Con su propio silicio, Google finalmente puede construir el teléfono perfecto ‘Camera’

Si hay algo que puede decir con confianza sobre los teléfonos Pixel de Google durante sus cinco años de existencia es que hacen más con menos. A pesar de que la compañía agregó nuevas funciones a sus actualizaciones año tras año, Google evitó asiduamente las trampas de las especificaciones, lo que culminó en la alineación divisiva pero finalmente exitosa de Pixel 4a, Pixel 4a 5G y Pixel 5 que vimos en 2020.

Ahora, la expectativa se centra en los productos de la compañía para 2021 y en cómo el equipo de hardware puede aprovechar el éxito objetivo de esos teléfonos mientras continúa diferenciándose de la competencia para que, en realidad, pueda vender las malditas cosas. Google puede comprar tantos anuncios del Super Bowl como quiera, pero no venderá más dispositivos hasta que pueda desbancar a los que están en la cima, Samsung y Apple, de manera significativa (e incluso entonces, puede ser demasiado difícil).

Con 'Whitechapel', el primer SoC de Google para dispositivos de consumo que se espera debute en el Pixel 6 a finales de este año, la empresa puede afirmar aún más el control en las áreas más importantes: la cámara y la experiencia del software.

¿Qué es 'Whitechapel', de todos modos?

Escuchamos por primera vez sobre el sistema en un chip para el consumidor de Google en abril de 2020, según lo informado por Axios. Las fuentes del sitio afirmaron que sería un chip personalizado diseñado para teléfonos Pixel, desarrollado conjuntamente por Samsung LSI (el mismo equipo que produce la línea Exynos) y fabricado en el proceso de 5 nm de Samsung. En ese momento, su desarrollo en progreso contaba con dos núcleos Cortex-A78, dos núcleos Cortex-A76 y cuatro núcleos Cortex-A55 con una GPU ARM Mali lista para usar.

No espere una potencia, sino algo que pueda hacer el trabajo con más enfoque y por menos dinero.

Por supuesto, Google no solo co-desarrollaría un SoC con Samsung para emular un chip Exynos; la salsa especial está en los coprocesadores personalizados de los que se jacta Whitechapel, que perfeccionarán la destreza de aprendizaje automático del chip, así como la salida de la cámara.

También es importante tener en cuenta que, si las especificaciones de Whitechapel se mantienen fijas en la carga principal anterior, no apuntará al extremo superior de la escala del procesador, del que Google se alejó en gran medida el año pasado al colocar un chip de rango medio, el Snapdragon 765 de Qualcomm. , en su Pixel 5 .

Por qué el Pixel 6 es el objetivo de lanzamiento perfecto para Whitechapel

Si el Pixel 6 se lanza con un SoC personalizado, Google está siguiendo algunos pasos bastante grandes. Apple cambió a su propio silicio en 2010 con el iPhone 4 y ha estado utilizando su equipo de diseño de SoC personalizado para separar el iPhone de la competencia de manera significativa, especialmente en lo que respecta a la eficiencia y el rendimiento de la CPU de un solo subproceso (aunque la serie A todavía tiene una ventaja menor en el espacio de la GPU también).

Samsung y Huawei también han empleado el silicio de sus propias subsidiarias con varios grados de éxito, con los antiguos chips Exynos y Snapdragon de doble fuente para sus dispositivos Galaxy insignia según la región; y el último marcó un ascenso bastante tremendo con sus SoC HiSilicon Kirin hasta que el desarrollo futuro se puso en peligro con su ubicación en la Lista de Entidades.

Al igual que Apple, Huawei ordenó a su subsidiaria HiSicilon que construyera SoC Kirin para sus teléfonos, con la intención de emplear coprocesadores personalizados para descargar el aprendizaje automático y los ciclos de redes neuronales, con la esperanza de aprovechar el software propio y un séquito creciente de asociaciones para aprovechar el complejidad adicional.

Google está tratando de seguir la línea entre el enfoque similar al de Apple y la reducción de costos similar al de Samsung.

Eso es exactamente lo que deberíamos esperar de Whitechapel, cuyo nombre en código es GS101 según 9to5Google , cuando debute en el Pixel 6 este otoño. Si mantiene su arquitectura big.LITTLE actual, ciertamente no será el chip más rápido del mercado, probablemente más cercano a un Snapdragon 865 que a un 888, pero otorga a Google la propiedad de casi todos los procesos que no pasan por la CPU y la GPU. .

El proceso de quitar la responsabilidad de los componentes principales de Qualcomm comenzó en 2017 con Pixel Visual Core, un coprocesador que debutó en la serie Pixel 2. Si bien permaneció inactivo durante meses, eventualmente comenzó a usarse para el procesamiento de imágenes en aplicaciones como Instagram y Snapchat que carecían de aceleración de hardware. Esencialmente, Google pudo identificar áreas donde su propia intervención podría marcar una diferencia en la experiencia de un usuario y dirigirse a ellas específicamente.

Así es como deberíamos pensar en Google Silicon, si se le llama así: una versión más robusta de ese Pixel Visual Core inicial, donde todo, desde imágenes hasta seguridad, aprendizaje automático y actualizaciones de Android, se puede personalizar y optimizar para el usuario de Pixel. no solo Android en general.

Finalmente, una cámara de Google adecuada

Fuente: Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Android Central)

Google sabe de dónde proviene la aclamación de Pixel, y no de los diseños innovadores de los teléfonos. El Pixel se ha ganado la reputación de tomar las mejores fotos en prácticamente cualquier condición, incluso con el hardware de la cámara que se considera cada vez más obsoleto. Cada generación de píxeles ha utilizado una variación del mismo sensor de cámara principal porque Google ha podido obtener el mayor rendimiento físicamente posible.

Google Silicon no se traducirá automáticamente a una mejor cámara, pero coloca al próximo Pixel en una posición mucho mejor para recuperar su liderazgo.

Pero está claro, especialmente en los últimos meses, que el liderazgo de la cámara de Pixel ha terminado y la empresa necesita un cambio de estrategia. Si bien un sensor más grande será un buen comienzo, el propio silicio de Google le permite diseñar un ISP, o procesador de señal de imagen, para un sensor de cámara específico. Es la forma en que Apple ha realizado mejoras tan drásticas año tras año en la calidad de fotos y videos de sus iPhones a lo largo de los años.

Si bien Google ya realiza una gran cantidad de posprocesamiento en la nube, poder ejecutar la foto inicialmente a través de un ciclo diseñado específicamente para el hardware de la cámara producirá mejores resultados cada vez y le dará a la empresa mucha más flexibilidad en cómo aborda problemas específicos de la aplicación. En el hardware Pixel en este momento, Google ejecuta sus fotos a través del procesador de señal de imagen de Qualcomm, que está diseñado para adaptarse a docenas de proveedores de hardware. Eliminar a Qualcomm de la ecuación significa asumir la propiedad de toda la pila de procesamiento, lo que podría desbloquear mejoras fotográficas dramáticas en el proceso.

Una actualización de las actualizaciones de Android

Fuente: Harish Jonnalagadda / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Harish Jonnalagadda / Android Central)

El año pasado, cuando Samsung comenzó a comprometerse con tres años de actualizaciones de plataforma para muchos de sus dispositivos, escribimos que era hora de que Google se comprometiera con cinco. Poco después, Google dijo que comenzaría a admitir dispositivos Pixel durante cuatro años, agregando 12 meses adicionales de parches de seguridad a los tres años existentes de mejoras en la plataforma, pero es probable que eso no sea lo que la empresa realmente espera ofrecer a sus clientes. .

Con la línea Pixel, Google es cliente de Qualcomm y debe cumplir con sus acuerdos de soporte para controladores y otros componentes principales sobre los que el gigante de las búsquedas no tiene control. Aunque es posible que Google aún tenga que trabajar con Qualcomm de varias maneras, particularmente en torno a los componentes celulares de Pixel, será libre de actualizar sus teléfonos mientras sea financieramente viable, compitiendo mejor con los iPhones que los superan en ventas por pedidos. de magnitud Con Samsung básicamente comprometiéndose con el mismo régimen de actualización que el propio Google, el Pixel ha sido despojado de su otra ventaja principal y necesita recuperarla con urgencia.

¿Eso significa que alcanzaremos esa codiciada ventana de actualización de cinco años con teléfonos Pixel bajo la tutela de hardware de Google? En este momento, no está claro, pero hay más posibilidades que con el régimen actual, y eso es positivo para todos los propietarios de Pixel.

Más unificación entre Android y Chrome OS

Fuente: Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Android Central)

En gran parte pasado por alto desde el informe inicial hace un año, Google también puede llevar su silicio a los próximos Chromebooks. Piense en esto menos como una unificación al estilo Apple M1, ya que Google solo fabrica un modelo de Chromebook que se vende en cantidades relativamente pequeñas, y más como una forma en que Google simplifica el desarrollo de las dos plataformas y, en última instancia, reduce los costos.

Google Silicon dentro del próximo Pixelbook no cambiará la industria, pero puede obligar a la competencia a mejorar su juego.

También se trata de hacer una computadora portátil que funcione de la manera más silenciosa y eficiente posible; las únicas Chromebooks con una gran duración de la batería son las que tienen una potencia mínima. Si Google puede construir un chip relativamente poderoso que esté ajustado específicamente para Chrome OS, puede comercializar su próximo Pixelbook como una computadora portátil que dura todo el día sin sacrificar las especificaciones y funciones.

Lo que Google Silicon probablemente no hará

Fuente: Qualcomm (Crédito de la imagen: Fuente: Qualcomm)

Si espera que Google lance su propio chip para competir con Qualcomm, Samsung y Apple en la gama alta, debe recalibrar sus expectativas.

Los objetivos a largo plazo de Google con su silicio probablemente se alinearán con sus ambiciones de hardware en general: un ecosistema de productos débilmente conectado respaldado por el Asistente de Google y el impulso de la compañía hacia la computación ambiental basada en IA. Al tomar las riendas de su futuro de silicio, pone la responsabilidad de los éxitos y fracasos de su hardware directamente en sus propias manos corporativas.

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