¿Es un meta de cambio suficiente para curar la toxicidad del nombre de Oculus?

Recuerdo la primera vez que usé un Oculus Quest. Después de años de soluciones limitadas de Oculus, Quest se sintió como un soplo de aire fresco y la primera vez que la compañía realmente hizo algo notable desde que Facebook lo compró en 2014. Desde entonces, Quest ha llevado la realidad virtual en un viaje de crecimiento exponencial que los desarrolladores e inversores habían estado esperando.

Pero los entusiastas no han estado contentos con Oculus durante años. La compañía ha impulsado sus propias herramientas de desarrollo patentadas desde antes de que Oculus Rift CV1 se lanzara en PC en 2016 y dividiera el mercado de PC VR de una manera innecesaria. El hambre de datos de Facebook ha hecho que muchas personas se sientan incómodas y no estén dispuestas a invertir más, especialmente después del lanzamiento de Oculus Quest 2, que marcó el comienzo del requisito de usar una cuenta de Facebook solo para operar los auriculares.

Ese requisito de cuenta generó una serie de otros problemas, ya que los jugadores no pueden jugar los juegos que han comprado si su cuenta de Facebook fue prohibida o eliminada (o, en caso de que los servidores de Facebook se caigan). Incluso han actuado de manera desfavorable con los desarrolladores, haciendo que sea increíblemente difícil obtener la aprobación de las aplicaciones y los juegos o que sea casi imposible de encontrar en el caso de App Lab y, en algunos casos, robando directamente sus ideas.

Entonces, ¿qué podría hacer un simple cambio de nombre de Facebook y Oculus al Meta que lo abarca todo? Todo, parece.

El reinado del zar

Fuente: Biblioteca del Congreso / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Biblioteca del Congreso / Android Central)

Después de que Facebook adquiriera Oculus en 2014, me preguntaba si podría salir algo bueno de la movida. Cuando se lanzó el Oculus Rift CV1 original en 2016, mis temores sobre el desinterés de Facebook en hacer de la realidad virtual un espacio viable se hicieron realidad. En el lanzamiento, el Rift era poco más que una pantalla que se sujetaba a la cabeza con la capacidad de mirar alrededor de una realidad que se desarrollaba aún más por el hecho de que se envió con un controlador de Xbox en lugar de los controladores de movimiento completo del HTC Vive. .

Facebook optó por ignorar la toxicidad de su propio nombre y, en cambio, lo plantó firmemente en la marca Oculus.

No solo eso, sino que Oculus Store presentó un gran problema para los entusiastas de PC VR que solo querían usar sus auriculares preferidos y jugar cualquier juego que quisieran. Nos habíamos acostumbrado al modelo de Steam mucho más abierto y, a menos que tuviera un auricular Oculus, probablemente tenía que lidiar con problemas o incompatibilidades al ejecutar mods que hacían que los juegos de Oculus se pudieran reproducir en hardware que no es de Oculus.

Después del lanzamiento de Oculus Quest en la primavera de 2019, finalmente parecía que las cosas estaban cambiando para mejor. El Rift había progresado significativamente, pero nada era tan impresionante como un auricular independiente que podía brindar experiencias adecuadas a escala de habitación y seguimiento de movimiento completo.

El movimiento de Facebook para hacer de Oculus Store una tarifa exclusiva había comenzado a tener más sentido. Con hardware a medida y un sistema de entrega digital similar a una consola o un teléfono inteligente, Facebook podría poseer cada parte de las transacciones realizadas en su plataforma.

Pero durante ese tiempo, Facebook optó por ignorar la toxicidad de su propio nombre, plantándolo firmemente en la marca Oculus. Con cada movimiento, aparentemente se inyectó más y más en la vida de los usuarios de Oculus, y finalmente culminó con el requisito de iniciar sesión con una cuenta de Facebook solo para usar cualquier auricular Oculus cuando se lanzó Quest 2.

Debido a que no había forma de separar a Oculus de Facebook en ningún nivel fundamental, la marca se diluyó y se volvió tan tóxica para muchos usuarios como la compañía que manejaba los hilos de su cartera.

Facebook fusionó aún más sus marcas al incluirlas en Facebook Reality Labs casi al mismo tiempo que el lanzamiento de Quest 2 en 2020, finalizando la transformación que había comenzado y finalmente absorbiendo la marca Oculus, en su totalidad.

Debido a que no había forma de separar a Oculus de Facebook en ningún nivel fundamental, la marca se diluyó y se volvió tan tóxica para muchos usuarios como la compañía que manejaba los hilos de su cartera. Tengo más que suficientes amigos que darán fe de esto, tanto los jugadores entusiastas de la realidad virtual como aquellos que están casualmente interesados ??en probar la realidad virtual para decirles que ha afectado las tasas de adopción al menos en algún grado.

Al frente de todas estas decisiones está el CEO de Facebook, su zar, por así decirlo, Mark Zuckerberg, quien ha llevado a la empresa al éxito sin importar lo que cueste. Cix Liv, un desarrollador que ha sido quemado personalmente por Facebook en el pasado, lo expresó mejor cuando dijo: "Facebook no necesita un nuevo nombre, necesita un nuevo CEO".

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Se necesita transformación, no cambio

Fuente: Nick Sutrich / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Nick Sutrich / Android Central)

Después del anuncio en Connect 2021, muchas personas entusiastas, especialmente, han estado discutiendo el cambio de nombre de Oculus a Meta. La preocupación es que este acto borrará cualquier mente compartida que Oculus tenga actualmente en el mercado, especialmente porque muchas conversaciones principales sobre la realidad virtual generalmente hacen referencia a la palabra "Oculus" en lugar de "Quest".

Pero he llegado a sentir que Facebook o Meta, como comenzaré a llamarlos de ahora en adelante, es inteligente para hacer este cambio de nombre ahora. El Quest 2 es el auricular VR más exitoso de todos los tiempos, vendiendo alrededor de 5 millones (o más) de auriculares solo en el primer año. Es un gran comienzo, pero eso es todo: esto es solo el comienzo.

La conversación convencional no incluye la palabra Sony cuando se habla de PlayStation o Microsoft con Xbox. Quest no será diferente.

Dado que no existe una competencia real para Quest en el mercado en este momento, realmente no hay preocupación de que los consumidores no puedan resolverlo en poco tiempo.

El cambio de nombre de Oculus a Meta no se trata solo de tratar de poner una nueva capa de pintura y dar por terminado el día. Más bien, si vamos a confiar en las palabras de Meta's Boz y Zuckerberg, es el cambio de página que representa un grupo de personas más abierto y dispuesto a aceptar que no pueden ser los "zares del contenido" del metaverso, como Oculus. El CTO consultor, John Carmack, lo expresó de manera tan elocuente en su discurso de apertura de Connect 2021.

Si bien no hay señales de que cambie la estructura actual de distribución de contenido, Oculus Store para títulos principales y App Lab para títulos beta o independientes, Zuckerberg declaró específicamente que Meta continuará admitiendo la carga lateral y la vinculación a PC.

La carga lateral es un problema particularmente importante porque es algo que la mayoría de las otras consolas no ofrecen. La única excepción real es Microsoft con Xbox Series X|S, pero debe iniciar en un modo de desarrollador separado para ejecutar esos títulos, mientras que los títulos de Oculus descargados requieren un simple cambio de clasificación en su lista de juegos instalados.

El cambio a OpenXR y el soporte para la carga lateral muestra que Meta está pasando de un enfoque de puño cerrado a uno de palma abierta.

Previamente, vimos a Oculus moviéndose a la plataforma OpenXR en lo que llamé de la peor manera posible, citando preocupaciones de los desarrolladores sobre problemas de compatibilidad. Afortunadamente, aclararon cualquier concepto erróneo que estaba presente en el anuncio inicial, demostrando que realmente estaban comprometidos con OpenXR y desarrollando un ecosistema más de código abierto.

Pero App Lab es una de las formas que Meta ha utilizado para mitigar las críticas sobre las cuentas de los desarrolladores que requieren información personal, dice Anshel Sag, analista senior de Moor Insights & Strategy. Continúa diciendo: "Dicho esto, creo que la compañía se da cuenta de que algunas de las mejores aplicaciones nunca llegarán a su mercado a través de medios tradicionales, como hemos visto con las modificaciones".

En el lado del consumidor, anunciaron un nuevo sistema de guardado en la nube que automáticamente hará una copia de seguridad de todos sus guardados sin que los desarrolladores tengan que hacer nada. Eso es un marcado contraste con algunas otras actualizaciones del sistema operativo recientes, que requieren que los desarrolladores realicen cambios solo para adaptarse a las nuevas funciones del sistema operativo.

La última pieza es la más grande y muestra que Meta parece tomarse en serio los cambios que está haciendo. También es la mejor noticia que salió de Connect 2021. Dentro de poco, usar Oculus Quest ya no requerirá una cuenta de Facebook. Mejor aún, Meta dice que lo hará para que los jugadores puedan eliminar sus cuentas de Facebook sin perder el acceso a su biblioteca.

Todavía no sabemos qué tipo de cuentas Meta permitirá que se usen en Quests en el futuro, pero el hecho es que las obstinadas políticas de Facebook del año pasado parecen haberse eliminado significativamente.

Pero este es el trato: incluso si esto significa que necesitará un nuevo inicio de sesión de Meta para usar su auricular Quest, significa que el uso de VR se está desvinculando de la red social, sus políticas y, lo que es más importante, las ramificaciones que siguen si su cuenta es bloqueada.

¿Quién quiere perder el acceso a todo su contenido de realidad virtual comprado cuando podría haber tenido un mal día y haber enojado a alguien con una publicación en Facebook? Nadie, ese es quien. Esto debería poner fin a esas tonterías, y es exactamente lo que necesitábamos desde que se lanzó Quest 2.

Deshacerse del requisito de la cuenta de Facebook significa que el acceso a su biblioteca de realidad virtual ya no depende de que publique cortésmente en una red social.

Uno de los principios de la capacidad de Facebook para subsidiar el hardware de Oculus en el pasado ha sido sus prácticas de recopilación de datos. Facebook y, por supuesto, Meta en virtud del hecho de que la empresa en sí misma nunca cambió, solo el nombre recopila datos sobre sus usuarios con fines de anuncios dirigidos y propósitos más nefastos, como se describe en muchas de las enormes batallas legales que la empresa ha sufrido este año. año solo.

A Sag todavía le preocupa que eliminar el requisito de la cuenta de Facebook aún pueda constituir una forma para que la empresa recopile datos. "Creo que este es un movimiento extremadamente positivo para alguien que piensa que Facebook nunca debería haber tenido el requisito, pero no cambia la profundidad de la recopilación de datos y el seguimiento de usuarios que una cuenta Meta podría tener".

Meta incluso eliminó el nombre de Facebook Reality Labs, convirtiéndolo simplemente en "Reality Labs". Además de eso, finalmente divulgará las cifras de ganancias de la división VR por primera vez desde que se adquirió Oculus en 2014 y muestra un nivel de confianza en un ecosistema más abierto que no existía antes.

¿Estoy siendo demasiado optimista? Es posible, y sé que no todos estarán de acuerdo conmigo aquí, pero Oculus necesitaba algunos cambios importantes para alejarse del estigma de Facebook y esta podría ser la mejor manera de hacerlo. Después de todo, la gente normalmente no dice Sony cuando habla de PlayStation. Microsoft no se escucha a menudo junto a Xbox en una conversación normal.

Creo que Quest también se convertirá en el nombre sinónimo de realidad virtual en un futuro cercano en lugar de solo el nombre de Oculus, como lo es ahora. Es importante para Meta hacer esto bien, y comenzar con una pizarra nueva, en cierto modo, es el movimiento correcto.

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