La carne de res del gobierno de EE. UU. Con Huawei no se trata realmente de teléfonos

En caso de que se lo haya perdido esta semana, los jefes del FBI, la NSA, la CIA y otros recomendaron que nosotros (es decir, usted y yo y todos los consumidores en los EE. UU.) dejemos de usar productos de las empresas chinas Huawei y ZTE. Ninguno de los oradores tenía razones explícitas por las que deberíamos prestar atención a su consejo, pero el jefe del FBI, Christopher Wray, ofreció esta no respuesta cuando se le presionó para que diera una.

Estamos profundamente preocupados por los riesgos de permitir que cualquier empresa o entidad que esté en deuda con gobiernos extranjeros que no comparten nuestros valores gane posiciones de poder dentro de nuestras redes de telecomunicaciones. Eso proporciona la capacidad de ejercer presión o control sobre nuestra infraestructura de telecomunicaciones. Proporciona la capacidad de modificar o robar información maliciosamente. Y proporciona la capacidad de realizar espionaje no detectado.

Si bien esto no aborda por qué los consumidores deberían dejar de comprar teléfonos de cualquier compañía, ofrece las verdaderas razones por las que EE. UU. está preocupado por Huawei en particular.

El número 3 se esfuerza más

Huawei es el tercer mayor fabricante de teléfonos inteligentes del mundo detrás de Samsung y Apple. También es la novena compañía de tecnología más grande (por ingresos) a nivel mundial con 180 000 empleados y un ingreso anual promedio de $78 800 millones. En otras palabras, Huawei es una empresa tan "grande" como Microsoft. Esas son buenas noticias para Huawei y, por lo general, ver a una empresa ascender en la escala para desafiar a los líderes del mercado también es bueno para los consumidores. Oficialmente, Huawei es una subsidiaria de Huawei Investment & Holding Co., Ltd. en Shenzhen, China, y ahí es donde comienzan los verdaderos problemas que tiene EE. UU. con Huawei.

Huawei es grande y el gobierno de China es grande y juntos asustan a los funcionarios estadounidenses.

Extraoficialmente, todos piensan que el gobierno chino tiene el control de Huawei. Si bien no soy un experto en asuntos exteriores ni en la historia del Partido Comunista Chino, soy lo suficientemente inteligente como para saber que el estado chino seguramente tiene un interés financiero en una de las empresas más grandes dentro de su frontera. La posibilidad de que el estado tenga una participación mayoritaria en Huawei tampoco me sorprende. No se han ofrecido pruebas y, como es lógico, no hay mucho en el registro público para aclarar las cosas, por lo que debemos suponer que podría ser cierto. Las agencias de inteligencia, así como las agencias económicas y los funcionarios comerciales, tienen un problema con esto. Un gran problema por varias razones clave.

Algunas puertas traseras son más importantes que otras

Tampoco soy un funcionario de inteligencia, pero eso me da la libertad de ser franco sobre por qué a los EE. UU. podría preocuparles que Huawei obtenga un punto de apoyo significativo en los Estados Unidos. Económicamente, significa que el dinero está volviendo a China, y en este momento nuestro gobierno tiene una relación de amor y odio con la economía de más rápido crecimiento del mundo. (Es decir, el gobierno de los EE. UU.) no quiere ver que una empresa china gane impulso utilizando dólares estadounidenses y, especialmente , una que tenga fuertes lazos con el gobierno chino. Así es como funciona la política global, quieres estar en la cima y ser lo suficientemente fuerte en todos los frentes para permanecer allí para siempre.

Una puerta trasera en su teléfono es mala, pero una puerta trasera en un conmutador de red en una empresa como la red de Sprint es mucho peor.

Desde el punto de vista de la tecnología de la información y la seguridad, las preocupaciones de que Huawei sea un brazo del estado chino genera una gran preocupación. No porque Huawei fabrique teléfonos que valga la pena comprar y haya diseñado un modelo que a los estadounidenses les encantará, sino porque Huawei también fabrica hardware de red de nivel empresarial que funciona bien y es económico. Ese es el tipo de cosas que una empresa estadounidense querrá comprar cuando el resultado final importa más que cualquier otra cosa, y eso describe a casi todas las empresas estadounidenses. Tener una empresa de la que se sospecha que es parte de un gobierno semi-hostil que construye el equipo sobre el que se construye la infraestructura de red del país es aterrador para todas las agencias de espionaje estadounidenses.

Toda nuestra información importante y confidencial viaja a través de la infraestructura de Internet. Lo mismo ocurre con la información sensible e importante de la NSA, la CIA o el FBI. Esas agencias tienen que comunicarse como lo hacemos nosotros. Ciertas redes gubernamentales están reforzadas y completamente aisladas de cualquier otra red, pero esta información todavía tiene que pasar de mano en mano y puede tocar la infraestructura pública de vez en cuando. Seguramente está fuertemente encriptado en múltiples capas, pero aún no es algo que Estados Unidos quiera que China tenga. Si Huawei ha creado métodos para que China intercepte parte de esta información, nace una situación potencialmente crítica.

A la NSA y al resto de las agencias de inteligencia de tres letras no les preocupa que Huawei nos esté espiando a través de una puerta trasera en un teléfono. Les preocupa que Huawei los esté espiando a través de equipos que alimentan Internet.

Tener una empresa de la que se sospecha que es parte de un gobierno semi-hostil que construye el equipo sobre el que se construye la infraestructura de red del país es aterrador para todas las agencias de espionaje estadounidenses.

Y deberían serlo. Ese es, después de todo, uno de sus principales objetivos. Las acciones controvertidas que han tomado estas agencias aparecen en los titulares, pero día a día, semana tras semana, los empleados de la NSA o la CIA están allí para cumplir con su deber de mantenernos a salvo. Es posible que no estemos de acuerdo con su idea de "seguro", o cómo cumplen con sus deberes, pero hasta que cambien, las cosas son lo que son. Y eso significa que siempre habrá información clasificada y secreta, alguien tendrá que enviar ese tipo de información a otra persona y puede entrar en contacto con equipos fabricados por Huawei. Si ese equipo está comprometido por China, hay una preocupación válida allí.

Volvamos a los teléfonos. Hacer que todos en los EE. UU. se apresuren a comprar un Mate 10 Pro, enriqueciendo a Huawei (y poniendo una puerta trasera en las manos de todos los estadounidenses según los espías estadounidenses y sus jefes), no hará felices a los funcionarios comerciales. El hecho de que AT&T, Sprint, Level 3, RCN y todas las demás empresas que proporcionan la infraestructura de Internet de los EE. UU. usen equipos potencialmente comprometidos de un país que es, en todo menos el nombre, enemigo del estado, preocupa mucho a los funcionarios de inteligencia.

Entonces, ¿qué demonios debemos hacer?

Los espías van a espiar y las corporaciones van a ser corporativas. No hay mucho que una persona normal que solo quiere obtener el valor de su dinero cuando compra un teléfono nuevo pueda hacer al respecto. Continúe votando, tanto en las urnas como con su billetera, para tratar de dar forma al país de la manera que cree que debería ser. Aparte de todo esto, podemos y debemos preocuparnos de que estamos tomando la decisión correcta cuando compramos un teléfono. Nadie quiere un teléfono que lo espíe, y nadie merece quedarse con uno.

Saldré y lo diré claramente: no creo que el gobierno chino, ni ninguna otra entidad, haya colocado una puerta trasera en ningún teléfono Huawei que le permita robar sus datos.

Huawei respondió claramente a esta última acusación diciendo que sus teléfonos y equipos de red se venden en todo el mundo y "no representan un mayor riesgo de ciberseguridad que cualquier proveedor de TIC" y que no hay razón para dudar de su palabra cuando se trata de sus teléfonos. De hecho, hay alguna evidencia que apoya a Huawei aquí. Existen "reglas" cuando un país extranjero quiere vender productos electrónicos o conectados dentro de los EE. UU. y Gran Bretaña. El público no está al tanto de los detalles exactos, pero hay una inspección rigurosa cuando un dispositivo puede transmitir datos encriptados para asegurarse de que se sigan estas reglas. Aparentemente, se ha descubierto que Huawei los está siguiendo, ya que puede comprar sus productos tanto aquí en los Estados Unidos como en Gran Bretaña.

Otra evidencia (pero aún más circunstancial) es que muchas personas ya tienen un teléfono Huawei y algunas de esas personas son del tipo que pueden monitorear lo que envían sus teléfonos y hacia dónde se dirige. Hasta ahora, no hemos escuchado nada que me haga pensar que Huawei está enviando datos privados a China o está construyendo una red de bots para aterrorizar a los estadounidenses a través de Internet. Si Huawei estuviera haciendo algo sospechoso con nuestros datos, Reddit lo sabría y Reddit estaría en llamas.

No estoy diciendo que debas confiar en mi palabra sobre la del director del FBI, Christopher Wray. Tomo mi palabra por encima de la suya, pero no puedo pedirte que hagas lo mismo. Pero puedo pedirle que considere una cosa: no se nos ha ofrecido ninguna prueba de que comprar un teléfono Huawei sea una mala idea. Ni una lamida. Al igual que usted, leí varios artículos y noticias sobre el testimonio del Comité de Inteligencia del Senado y creo que Matt Miller de ZDNet lo dice mejor.

En cuanto a mí, continuaré usando el Huawei Mate 10 Pro hasta que haya evidencia que demuestre que debo preocuparme.

Pero no puedes dejarme tomar esa decisión por ti. Asegúrese de estar informado y elija sabiamente. Mientras tanto, el Mate 10 Pro es un teléfono increíble.

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