La nueva pluma Bluetooth del Note9 tiene una solución inteligente a su problema de potencia, pero también es bastante limitante

La alimentación de accesorios móviles es un negocio complicado, ya que las empresas se ven obligadas a equilibrar las preocupaciones de capacidad, velocidad de carga y facilidad de uso. Ese desafío es doblemente difícil para algo como un lápiz óptico, donde el espacio es primordial. El S Pen de Samsung ha ofrecido durante mucho tiempo una solución elegante a estos problemas, aprovechando la tecnología de digitalización de Wacom para alimentar el lápiz óptico a través de un campo electromagnético, sin necesidad de ninguna fuente de alimentación en el propio S Pen. Pero ahora, con el nuevo Galaxy Note9, Samsung le está dando a su lápiz óptico conectividad Bluetooth, lo que complica seriamente este arreglo. Afortunadamente, Samsung ha encontrado otra solución elegante, aunque con algunas limitaciones importantes.

El nuevo S Pen se parece mucho a los modelos anteriores. Tiene la misma punta sensible a la presión, así como un botón lateral con clic. Pero mientras que los lápices ópticos anteriores solo funcionaban cuando estaban en la proximidad directa de la pantalla del teléfono y su campo EM que proporciona energía, el Note9 es un dispositivo Bluetooth LE que también le permite usar ese botón lateral como control remoto, iniciar aplicaciones, tomar fotos y realizar una serie de otras acciones configurables mientras se trabaja a distancia del propio Note. Samsung incluso lanzará un SDK en septiembre para dar a los desarrolladores de terceros la oportunidad de mejorar sus aplicaciones con accesos directos remotos de S Pen.

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Pero si bien esa funcionalidad adicional suena bien, Samsung se ha puesto en una situación un poco difícil al llevar Bluetooth al pequeño S Pen, lo que lo obligó a descubrir una nueva forma de alimentar el lápiz óptico cuando se opera lejos del teléfono. Y en lugar de seguir la ruta tradicional y obvia de averiarse y darle una batería al S Pen, Samsung eligió una solución mucho más inusual: alimentar el S Pen con un supercondensador.

Un montón de diminutos accesorios móviles tienen éxito al obtener su energía de baterías eensy-weensy. Los auriculares inalámbricos sin ataduras son un excelente ejemplo, pero sus necesidades de energía están bastante alejadas de lo que Samsung está haciendo con el S Pen de Note9. No hay audio para transmitir aquí, ni una gran cantidad de datos para enviar en general, solo la entrada ocasional y momentánea del botón lateral del S Pen. Esa limitación de diseño permite a Samsung arreglárselas con requisitos de energía positivamente mínimos.

Los supercapacitores, y los capacitores en general, pueden actuar como baterías: almacenan una carga que se puede usar más tarde. Y aunque su densidad de potencia y capacidad general es inferior a la de las baterías, tienen la clara ventaja de recargarse muy rápidamente. Estas características conducen directamente a algunos de los beneficios y limitaciones del sistema de Samsung.

Mientras está conectado al Note9, el S Pen se recarga a través de una bobina inductiva de la misma manera que el teléfono se puede cargar en una almohadilla inalámbrica. Entonces, cada vez que lo saca, su supercondensador está completamente cargado y listo para usar. Pero esto también es cuando su reloj comienza a funcionar, y entre mantener la conexión Bluetooth LE y las pérdidas de la autodescarga inherente a los condensadores, solo tiene unos 30 minutos de tiempo de espera antes de que el S Pen deba volver a insertarse en el teléfono para volver a cargar.

El uso activo de las funciones remotas del S Pen agota esa carga aún más rápido, y los usuarios pueden esperar un máximo de un par de cientos de pulsaciones de botones. Esto es tan bajo que puede tocar el botón y ver cómo el cargo informado cae al 90%, 80%, hasta cero en solo un par de minutos. Afortunadamente, el teléfono emite una notificación de advertencia al 20% para avisarte que es hora de recargar.

¿Las buenas noticias allí? Recargar apenas toma tiempo, y un S Pen completamente agotado volverá a tener una carga del 100% después de menos de un minuto en los 40 segundos del Note9, en realidad.

Bueno, entonces ¿cuál es el problema? La solución de Samsung saca lo mejor de una situación incómoda, pero tiene sus límites. La compañía realmente está impulsando el soporte DeX de Note9, y combinado con el control remoto S Pen para controlar las transiciones de página, eso lo convierte en lo que parece una forma conveniente de compartir presentaciones directamente desde su teléfono. Pero si su presentación dura más de media hora o involucra una buena cantidad de páginas, podría estar en problemas.

También me hubiera encantado ver el Note9 S Pen capaz de carga lenta tomando algo del jugo de campo EM que alimenta la acción normal del lápiz óptico que no sería una tonelada de energía, obviamente, pero tal vez lo suficiente como para estirar la mitad normal. -hora de tiempo de espera a una duración ligeramente más útil.

Incluso con estas advertencias en juego, lo que se le ocurrió a Samsung representa una solución innovadora y viable para un problema incómodo. Tal vez la parte más frustrante es cuán pocos de estos avances se trasladarán a otros accesorios móviles. No espere ver supercondensadores alimentando auriculares Bluetooth en el corto plazo, sin importar cuánto deseemos que los tiempos de recarga de 40 segundos se conviertan en el estándar de la industria. Pero para casos de uso de muy, muy bajo consumo de energía como el de Samsung aquí, es una forma genial e inusual de hacer posible algo que de otro modo podría haber sido un gran dolor de cabeza.

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