Las comunidades rurales como la mía aún pueden perderse la expansión de la banda ancha

Vivir en el campo de la América rural puede sonar romántico para algunos. Pero a pesar de lo atractivo que puede ser ese estilo de vida, todavía es 2022 y la conectividad es el rey. La desafortunada realidad a la que nos enfrentamos actualmente es que si alguien quiere vivir fuera de un área poblada, tendrá que haber algunas concesiones. Además del tiempo de viaje para cosas como comprar comestibles y mantenimiento de la propiedad, la concesión más impactante para la mayoría de las familias rurales es la falta de banda ancha confiable.

He pasado la mayor parte de mi vida viviendo en la zona rural de Kansas, entre ocho y 30 millas de la ciudad más cercana con una población considerable. Durante los últimos seis años, he luchado para obtener cualquier apariencia real de banda ancha legítima en mi hogar. Si bien la ciudad más cercana a solo ocho millas de distancia ofrece algunas opciones de ISP con conectividad gigabit, nada de eso está disponible para mí.

Sin Internet por cable disponible para mí, he usado todo, desde Internet satelital tradicional hasta operadores de telefonía celular.

Aunque ha habido algunas mejoras en mi situación de Internet en los últimos años, no ha sido en forma de opciones de ISP tradicionales. En cambio, esas mejoras provienen de operadores celulares como T-Mobile Home Internet e Internet satelital más avanzado de SpaceX Starlink.

Cada alternativa tiene sus pros y sus contras. Por ejemplo, T-Mobile es rápido y económico, pero aún tiene limitaciones de disponibilidad y cobertura. Por otro lado, Starlink tiene una disponibilidad aún más restringida y es más caro, especialmente el costo de puesta en marcha. Sin embargo, si puede obtenerlo, Starlink tiene menos problemas de cobertura porque proviene del espacio, solo tiene que evitar los árboles.

Fuente: Chris Wedel/Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Chris Wedel/Android Central)

A fines de 2021, el gobierno de EE. UU. aprobó una nueva ley llamada Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos. Si bien esto tiene como objetivo abordar varias necesidades de servicios públicos, una de ellas es expandir la banda ancha en áreas desatendidas y subatendidas, incluidas las zonas rurales. Hay $ 42 mil millones designados explícitamente para llevar Internet rápido a estas áreas. Si bien esta ganancia inesperada suena genial para personas como yo, esta no es la primera vez que el gobierno intenta mejorar la situación de la banda ancha rural.

El último intento del gobierno de EE. UU. para mejorar la banda ancha rural ofrece la inversión financiera más importante hasta el momento.

Le pregunté a Roger Entner, analista de telecomunicaciones y fundador de Recon Analytics, en qué se diferencia esto de los intentos anteriores de apoyo gubernamental para proyectos similares. "Es mucho más dinero que nunca", dijo. Entner también señaló que "el dinero llegará en 2023 como subvenciones en bloque a los estados, y depende del estado decidir cómo se distribuye".

Cuando se le hizo la misma pregunta, Anshel Sag, analista principal de Moor Insights & Strategy, me dijo que "el enfoque es a nivel nacional y estatal en lugar de federal, lo que brinda a los estados la capacidad de decidir dónde estos fondos tendrán el mayor impacto". Sin embargo, Sag continuó diciéndome que "siendo realistas, [él] no está seguro de que los resultados tendrán un impacto significativamente mayor ya que [él] cree que estas iniciativas rurales generalmente no cuentan con fondos suficientes".

Fuente: Chris Wedel/Android CentralIndicadores de NTIA del mapa de necesidades de banda ancha: velocidades inferiores a 25/3 y 25 % o más que informan que no tienen Internet. (Crédito de la imagen: Fuente: Chris Wedel/Android Central)

Yo también comparto la vacilación de Sagitario sobre cuán impactante será este nuevo impulso. Llámelo pesimismo o simplemente experiencia personal, pero si los operadores de telefonía celular no están dispuestos a brindar una cobertura confiable en las áreas rurales, no espero que Internet por cable llegue a mi hogar. Aunque realmente no debería ser tan extremo pedir que suceda, considerando que hay un troncal de fibra a menos de media milla de mi casa.

Entner y Sag señalaron que la nueva financiación del gobierno se distribuiría a los estados para decidir cómo utilizar mejor el dinero. Sag continuó diciendo que "cuando se considera que todavía hay muchas áreas urbanas y suburbanas desatendidas, las áreas rurales están al final de la lista, especialmente porque el costo de conexión por usuario es mucho más alto".

Con un poco de optimismo, mi estado natal de Kansas tiene sus propias iniciativas además del apoyo federal. En una declaración hecha al Topeka Capital-Journal, el Vicegobernador y Secretario de Comercio, David Toland, declaró que el objetivo a largo plazo es que Kansas esté entre los 10 primeros en los EE. UU. después de la expansión de la banda ancha.

Continuó diciendo,

Estamos plantando una bandera, un marcador claro para enviar una señal, no solo a nuestros residentes y negocios existentes, sino también a los posibles residentes y posibles negocios de que queremos elegir Kansas, que van a tener algunos de los mejores servicios de Internet en el país si vienen a nuestro estado.

Continuando con el sentimiento positivo, como parte de los esfuerzos de la Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos, existe un nuevo punto de referencia para las mejoras y la expansión de la banda ancha. Anteriormente, el gobierno definió Internet de alta velocidad como 25mbs de bajada y 3mbs de subida. No me malinterpretes. Algo es mejor que nada, ya que esta fue una velocidad fenomenal cuando tuve la oportunidad de obtenerla hace dos años. Pero para un hogar conectado moderno, incluso si tiene el mejor enrutador de Wi-Fi, no es lo suficientemente bueno.

Sag estuvo de acuerdo conmigo y afirmó que "debido a que el consumo de Internet continúa aumentando y una familia de 4 no puede subsistir con una conexión 25/3, especialmente no con el aprendizaje remoto". Cuando le pregunté a Entner si pensaba que la definición de base para la banda ancha de 25/3 era lo suficientemente buena, me encantó escuchar que "la línea de base para el dinero del estímulo es 100/100. Todo lo que se encuentra a continuación se considera desatendido y elegible para subsidios".

Fuente: Chris Wedel/Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Chris Wedel/Android Central)

La perspectiva de velocidades 100/100 hace que mi corazón de nerd salte. Pero cuando vuelvo a la realidad, mi optimismo se desvanece. Esto se debe principalmente a que la promesa de una mejor conectividad a Internet se ha promocionado entre los habitantes rurales como yo durante años. Cuando me mudé a mi hogar actual hace seis años, me comuniqué con mi cooperativa eléctrica rural local con respecto a la posibilidad de que llevaran Internet a mi residencia.

La tarea de llevar Internet de alta velocidad a los residentes rurales requerirá esfuerzos de algunas empresas de servicios públicos aparentemente improbables.

Puede parecer extraño preguntarle a mi proveedor de electricidad sobre Internet. Sin embargo, estas organizaciones han estado tratando de cerrar la brecha rural digital desde hace un tiempo. Su intento es hacer lo mismo por la banda ancha que hicieron para electrificar a los que viven en el país. Entner elaboró ??esta idea y dijo: "Donde tenemos buenos resultados es donde hay pequeñas cooperativas eléctricas y de telecomunicaciones rurales porque tienen el conjunto de habilidades para atender a un cliente".

Volviendo a la cantidad de dinero asignada específicamente para expandir la banda ancha a partes desatendidas y subatendidas de los EE. UU., $ 42 mil millones es mucho dinero, pero ¿es suficiente? Mis esperanzas de que las ciudades más pequeñas sean confiables y un Internet más rápido son mayores que las de las personas que viven fuera de esas comunidades. Nuevamente, esto se debe al costo. Como confirma Entner, "las comunidades pequeñas son más fáciles de atender que una granja cada tres millas. Porque 1 milla de fibra zanjada cuesta $30-50K y en postes eléctricos cuesta alrededor de $10K".

Fuente: Chris Wedel/Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Chris Wedel/Android Central)

Le pregunté a Sag si sentía que la nueva Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos es suficiente para marcar una diferencia sustancial en la brecha digital en las zonas rurales de Estados Unidos, respondió:

no creo que lo sea Creo que debe haber aún más inversión en las áreas rurales porque la economía de las redes celulares va en contra de su favor, y la única forma de arreglar eso es subsidiando la diferencia de esos costos y arreglando la economía de la situación. Además, creo que podemos resolver algunos de los problemas de bienes raíces que hemos encontrado en las áreas metropolitanas más grandes si podemos mejorar la conectividad rural permitiendo que más personas trabajen de forma remota en las áreas rurales.

En última instancia, creo que las comunidades rurales pequeñas verán mejoras en su acceso de banda ancha. Ese es mi lado optimista en el que realmente quiero apoyarme. Pero el hoyo en mi estómago me informa que los residentes rurales como yo tienen muchas menos probabilidades de ver las mismas mejoras. He vivido en caminos rurales durante demasiado tiempo y mi carrera anterior en servicios públicos de gas natural también modera mis expectativas. Al final, el costo de atender a clientes como yo y el retorno de la inversión probablemente mantendrán los fondos en las ciudades y fuera del hermoso campo.

Video:

Ir arriba