Listados falsos de Google Maps armados para matar negocios reales, confundirte

Desde que Google Maps (y otros servicios de mapas digitales) han existido, ha habido listados falsos. El ejemplo más notable fue una estafa en la que una operación centralizada producía en masa listados de cerrajeros falsos que anunciaban tarifas bajas, y luego aumentaba los precios cuando los pobres se quedaban sin casa o el automóvil se desesperaban. En estos días, el campo de batalla del directorio se ha expandido a través de diferentes industrias de alto costo con tácticas devastadoras desplegadas contra las empresas y el público mientras se ponen en peligro los medios de subsistencia.

The Wall Street Journal tomó algunos estudios de casos sobre cómo y por qué se falsifican los listados de Google Maps y con qué efecto. Por ejemplo, las direcciones pueden jugarse para que una empresa se coloque cerca o en la misma ubicación que un competidor, independientemente de si tienen una ubicación allí. En otro caso, las empresas pujan por la primera posición en los resultados de búsqueda, la mayor fuente de referencias para muchas empresas.

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Una víctima de un esfuerzo de engaño había pagado a los especialistas en marketing "decenas de miles de dólares" para aumentar la visibilidad de sus dos negocios de compra de autos chatarra en Chicagoland en Google Maps. Luego, los especialistas en marketing se dieron la vuelta y exigieron la mitad de sus ingresos, que él se negó a dar. Luego inundaron la aplicación con listados falsos, dejándolo con solo la mitad de las llamadas de consulta que solía recibir y un balance lleno de tinta roja. Los repetidos intentos de contactar a Google no condujeron a ninguna resolución hasta que intervino el Journal.

En el condado de Orange, California, el propietario de un bufete de abogados tuvo que filmar un recorrido en video de sus seis sucursales del área para restablecer sus listados de Google Maps. Descubrió que un competidor había publicado 108 listados locales, todos ellos con números de teléfono que conducían a la única oficina de esa empresa en el condado.

Otros oficios afectados incluyen mudanzas, remolques, reparación de vehículos, reparación de servicios públicos y trabajos generales por contrato.

Los estafadores han sido agresivos para mantener despejada la ruta de su flujo de trabajo. Uno de ellos intimidó de forma anónima a un experto en motores de búsqueda con sede en Edmonton, Alberta, después de que publicara sobre negocios dudosos en un foro alojado en Google. Después de que una ola de reseñas negativas afectara su negocio de consultoría, Google cerró la sección de reseñas a todos los usuarios, incluidos los usuarios legítimos.

Si bien es gratis incluir una empresa en Google Maps, mejorar la clasificación puede costar bastante dinero, especialmente para aquellos en lo que Google considera que están en categorías altamente fraudulentas. Los costos de referencia para los asesores legales se han disparado más del 50% en los últimos 2 años. con bufetes de abogados selectos que pagan más de $1,000 solo por un clic.

Los investigadores del mercado de anuncios digitales encuestados por el Journal estiman que Google Maps contendrá 11 millones de listados falsos en promedio. Por cada uno que Google borra gracias a la detección preventiva, los informes y la verificación, la compañía afirma que eliminó 3 millones de falsificadores el año pasado, aparecen nuevos en su lugar.

Pero la compañía podría estar haciendo más contra la epidemia. Una persona que proporciona listados falsos por $ 99 cada uno dijo que Google "simplemente está dejando que suceda". Las direcciones se pueden recopilar de los vendedores de bienes raíces comerciales, mientras que los números de teléfono se pueden obtener a bajo costo, lo que socava las salvaguardas de Maps. Si bien Google ha comenzado a eliminar sus listados por decenas de miles, es posible que tenga la mala suerte de encontrar solo un mal resultado que podría arruinar su día.

Fuente: The Wall Street Journal

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