Listo o no, las tabletas de Chrome OS deben reemplazar las tabletas Android

Las tabletas con Android no son ni fueron nunca muy buenas. Ahí. Lo dije. Desde los primeros dispositivos que se lanzaron sin la bendición de Google, hasta los sobrevalorados y de bajo rendimiento que lo hicieron, hasta el último esfuerzo de Google para salvarlos, las tabletas Android nunca alcanzaron su ritmo. Claro, hubo algunos brillantes manchas, ocasionalmente. Como el Nexus 7 de 2013, que fue apreciado por su bajo costo y simplicidad. Era la antítesis del iPad de $ 500: un frugal y atractivo sedán de lujo de Apple. Pero el Nexus 7, y la mayoría de las tabletas pequeñas y económicas, duraron poco en su popularidad general a medida que nuestros teléfonos comenzaron a crecer más y más. Una tableta de 7 pulgadas no es mucho más útil que un teléfono de 6 pulgadas, por lo que la mayoría de la gente simplemente dejó de comprar tabletas pequeñas. Que resultó ser la mayoría de las tabletas Android. Pero no todas. Quizás la reprimenda más punzante de la tableta Android, paradójicamente, ha sido el éxito de una tableta Android en particular. Aunque el fabricante de esa tableta nunca se atrevería a usar la palabra 'Android' para describirlo, porque (perfectamente legalmente) ha secuestrado Android de Google como una forma de impulsar sus propios productos y servicios. La tableta Fire de Amazon, que literalmente se puede comprar en paquetes de seis, como la cerveza, todavía se vende muy bien, y la familia más grande de esos dispositivos esencialmente ha acaparado el mercado de tabletas económicas (francamente, baratas) en los EE. UU. Cuando con $50 obtienes algo que puedes poner frente a tu hijo de cinco años en un largo viaje en automóvil o en una visita al médico, y se lo pueden entregar en tu puerta al día siguiente, es seguro decir que hemos llegado al límite. pico de mercantilización. No hay más mercado que crear para las tabletas como dispositivos de consumo: Amazon posee el espacio presupuestario y Apple posee… todo lo demás. Contrariamente a la creencia popular, los iPad no comienzan en $ 329, comienzan en el punto de precio que desee, porque la oferta de unidades reacondicionadas es básicamente infinita. Google no ha lanzado su propia tableta en más de dos años (el Pixel C), y no ha habido un solo anuncio interesante de tableta Android desde entonces. El hecho de que android.com/tablets siga siendo un sitio web es más confuso que tranquilizador en este momento. Entonces, ¿cuál es el futuro de la tableta Android? La respuesta, al parecer, es Chrome.

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La primera tableta Chrome del mundo: la Acer Chromebook Tab 10 (¡que es un mal nombre!)

Hoy, Acer anunció la primera tableta Chrome OS del mundo. Ejecuta aplicaciones de Android, tiene el Asistente de Google e incluso cuenta con un lápiz óptico incorporado. Cuesta $ 329 y Acer probablemente los venderá por camiones a las miles de escuelas que ya han invertido completamente en Chrome OS en todo el país aquí en los EE. UU.

Ahora, ¿Chrome OS está en paridad total de características con Android como sistema operativo de tableta? Habiendo usado un Chrome OS convertible durante los últimos cinco meses, puedo asegurarle que la respuesta a esa pregunta es un rotundo "no". Compartir contenido en Chrome OS es más difícil, las notificaciones son mucho más complicadas y la compatibilidad con aplicaciones de Android aún puede ser impredecible. Y no hay absolutamente nada en Chrome OS que lleve a las tabletas Chrome a tener éxito con los consumidores donde las tabletas Android fallaron. No habrá un renacimiento de tabletas impulsado por Chrome OS: el mercado está maduro y Chrome simplemente no trae nada significativo a la mesa aquí que Amazon y Apple no tengan.

Sin embargo, aporta mucho a un mercado que Amazon y Apple nunca han arrinconado con éxito: las escuelas. Los Chromebook son notoriamente populares entre las escuelas, particularmente aquí en los EE. UU. No solo porque son baratos, tampoco: los Chromebook son excepcionalmente fáciles de administrar con la licencia de educación de Google y GSuite, y el usuario final básicamente solo accede al Chromebook como una especie de terminal basado en la nube. Cualquier estudiante puede iniciar sesión en cualquier Chromebook y continuar exactamente donde lo dejó; esa es una gran ventaja, y Microsoft y Apple simplemente no han podido copiar. Los Chromebook también son intrínsecamente muy seguros y muy fáciles de bloquear, y son muy fáciles de usar. Durante años, los críticos se han burlado de Chrome OS como un sistema operativo de "juguete", incapaz de hacer un "trabajo real". Resulta que la mayoría de las escuelas no deben exigir a los estudiantes que hagan un "trabajo real".

Las escuelas son la piedra angular del Chromebook. Con las tabletas Chrome, seguirán siéndolo.

Pero a pesar de lo buenos que son los Chromebook como puntos de acceso de teclado y mouse, han sido decididamente decepcionantes como herramientas creativas y dispositivos de consumo. La culpa ha sido la falta de hardware de lápiz óptico profesional y factores de forma táctiles dedicados, lo que a su vez ha sido un síntoma de la integración bastante lenta de Chrome de las características necesarias para una experiencia táctil completa. Esta tableta Acer es la primera, pero ciertamente no será la última: tiene que haber una demanda reprimida de una tableta duradera y asequible con soporte para lápiz óptico en las escuelas. Se espera que Apple lance su propio iPad de bajo costo ($259) para las escuelas mañana, pero el consenso parece ser que la compatibilidad con el lápiz óptico dependerá del Apple Pencil de $99. Dudo sinceramente que la mayoría de las escuelas estén dispuestas a comerse $100 (¡o tal vez $90 con un descuento educativo!) cada vez que un niño pierde un Apple Pencil.

La nueva tableta Chrome de Acer, por otro lado, tiene lo que Google describe como un lápiz óptico reemplazable asequible (y es pasivo, lo que significa que realmente será barato). En otras palabras: Acer probablemente estará feliz de vender cajas escolares llenas de lápices ópticos de repuesto a un costo eminentemente razonable. Una caja llena de Apple Pencils de reemplazo es algo que guardas bajo llave en el departamento de TI. Las escuelas probablemente podrían hacer que los maestros guarden un puñado de estos lápices Wacom metidos en un cajón del escritorio.

Las tabletas Chrome, entonces, jugarán exactamente con las fortalezas que tienen las computadoras portátiles Chrome: les darán a las escuelas la forma, la función, el valor y la facilidad de administración a cualquier escala que han hecho que las Chromebooks sean tan populares. Y eso conducirá a la competencia en el espacio, a nuevos e interesantes factores de forma y características a medida que los fabricantes compiten por las ventas. Y a medida que crece la participación en el mercado educativo de las tabletas Chrome, también lo hará la motivación para que los desarrolladores optimicen varias aplicaciones de Android para Chrome OS.

Puede tomar un tiempo, pero los datos que Google recopilará para aprender cómo los estudiantes usan estas tabletas y cuáles son sus diversos puntos débiles ayudarán a informar el desarrollo de Chrome OS en los años venideros. Aunque soy un fanático de Chrome OS, en realidad no fue bueno usarlo durante años después de su lanzamiento comercial inicial, y apuesto a que la experiencia tampoco fue mucho mejor para los estudiantes inicialmente. Pero el éxito desenfrenado de Google en las escuelas hizo que se comprometiera profundamente con la plataforma, y ??Chrome OS es ahora, con mucho, mi entorno favorito para escribir, navegar por la web y hacer la mayor parte de mi trabajo. Difícilmente podría haber imaginado que terminaríamos aquí cuando recibí mi CR-48 hace siete años: Chrome OS era legítimamente terrible en esos días.

Una tableta Chrome OS probablemente no brinde una muy buena experiencia en este momento. Quiero decir, puedo decir con confianza que mi Pixelbook en modo tableta no es una muy buena experiencia. Pero a medida que se lancen más tabletas Chrome OS, y con suerte pronto, Chrome desmontables, las cosas sin duda mejorarán. Durante esta fase evolutiva crítica, las tabletas Android deben reducirse y Google debe hacer su parte para impulsar esa narrativa. En realidad, eso no debería ser difícil.

El pequeño tamaño de Chrome OS, la seguridad inherente, la interfaz sin restricciones y las actualizaciones optimizadas del sistema lo convierten en un sistema operativo para tabletas mucho, mucho más "serio" de lo que Android podría haber esperado ser. Y su optimización para la entrada de teclado y mouse lo hace ideal para factores de forma híbridos ambiciosos como los desmontables, algo para lo que Android siempre fue terriblemente adecuado. Es hora de dejar de lado la idea de otro Nexus 7, o un "iPad con Android", y adoptar la idea de que, con tiempo y experimentación, Chrome OS puede brindarnos algo mejor que cualquiera de los dos. Y estoy bastante seguro de que así será.

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