Los elegantes lanzamientos de productos de CES no pudieron enmascarar los problemas detrás de escena

CES 2022 fue mitad virtual, mitad en persona y 100 % desordenado, con muchos de sus principales anuncios provenientes de empresas que ya han huido de Las Vegas debido a preocupaciones por el COVID. Con algunas conferencias tecnológicas como MWC avanzando con planes en persona, mientras que otras como E3 se vuelven solo virtuales de manera preventiva, las empresas tecnológicas y los periodistas tienen que reimaginar cómo las ferias comerciales encajan en nuestra nueva normalidad.

Muchos sitios de tecnología y asistentes al CES han especulado que el CES 2020 fue uno de los eventos originales de superpropagación de COVID-19, cuando nadie podía entender razonablemente lo que estaba sucediendo. Este año, CES 2022 tuvo lugar en medio de la furiosa variante Omicron, con todos los involucrados plenamente conscientes de los riesgos.

"CES continuará y debe continuar". Aparentemente.

"CES continuará y debe continuar". Eso dijo el director general de la Asociación de Tecnología del Consumidor, Greg Shapiro, en un artículo de opinión para Las Vegas Review Journal, a pesar de que la mayoría de las principales empresas de tecnología y organizaciones de periodismo se retiraron en respuesta a Omicron. En sus palabras, la cancelación "perjudicaría a miles de empresas más pequeñas… que cuentan con CES para sus negocios", mientras que el riesgo de propagación de la COVID-19 sería "mínimo".

Más allá de la noble visión de Shapiro del CES como "representación de lo mejor de nuestra historia estadounidense única", el dinero obviamente jugó un papel en la decisión. KTVU informa que CES 2020 generó alrededor de $ 300 millones en ingresos para Las Vegas, y los visitantes promedio gastaron casi mil dólares según Review Journal. Pero gracias al CES 2021 solo virtual, esos turistas tecnológicos felices de gastar en gran parte se quedaron en casa.

Otro día en #CES pic.twitter.com/JLuN86eQwa Otro día en #CES pic.twitter.com/JLuN86eQwa Heather Delaney (@DivertingLife) 4 de enero de 2022 4 de enero de 2022

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Para Las Vegas y CES, un CES 2022 cancelado o virtual no era una opción. Incluso con estimaciones iniciales de 50 a 75 000 asistentes en 2022, la organización y la ciudad ganarán decenas de millones que de otro modo habrían perdido. Incluso si los asistentes con máscaras y refuerzos todavía atrapan la variante y la llevan por todo el país, Nevada no se hará cargo de la peor parte de los costos médicos. ¿Por qué no insistirían en un evento en persona?

Los escaparates tecnológicos ya no son para nosotros

Fuente: Consumer Technology Association (Crédito de la imagen: Fuente: Consumer Technology Association)

Lo que es más importante para los fanáticos de la tecnología, algunas empresas más pequeñas lograron volverse virales (lo siento) con sus demostraciones de stand en persona, de una manera que nunca hubieran podido con comunicados de prensa enterrados en bandejas de entrada abarrotadas.

La gente prestó más atención al OnePlus 10 Pro, Playstation VR 2, los plegables conceptuales de Samsung, un nuevo Acer Chromebook destinado a estar entre los mejores del año y otros anuncios de las principales marcas.

Pero con la misma frecuencia, vimos hilos de Twitter sobre enlaces cursis de Metaverse, robots hiperrealistas y tecnología experimental prometedora que probablemente estará lista para el consumidor en unos pocos años, como los sensores delgados como el papel de Somalytics para rastrear gestos 3D. El CES en persona brinda a las empresas más pequeñas la oportunidad de brillar.

Ameca es un robot humanoide con un realismo asombroso #CES2022 pic.twitter.com/8hsIXxVAto Ameca es un robot humanoide con un realismo asombroso #CES2022 pic.twitter.com/8hsIXxVAto Rich DeMuro (@richontech) 6 de enero de 2022 6 de enero de 2022

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Los eventos remotos nos quitan la capacidad de ver a través del discurso de relaciones públicas y probar los productos adecuadamente.

Si hubiéramos podido volar a Las Vegas como se planeó originalmente, podríamos haber probado los productos en persona en lugar de tomar los comunicados de prensa al pie de la letra, y filmado algunas de las mejores demostraciones para mostrárselas. Podríamos ver por nosotros mismos lo que está promocionado y lo que realmente merece la publicidad, y recibir respuestas más orgánicas y relevantes de los desarrolladores durante las demostraciones que por correo electrónico.

En cambio, el único producto tecnológico de CES que pudimos probar fue el Galaxy S21 FE, que Samsung nos habría enviado para su revisión de todos modos.

Aún así, una práctica controlada y limitada en un piso de exhibición probablemente no muestre la verdadera medida de un dispositivo, al igual que una demostración E3 se basa en escenas y juegos pregrabados para ocultar el problema. Realmente, CES está allí para lograr que los periodistas y entusiastas compren el potencial de cualquier tendencia novedosa que los proveedores estén impulsando, razón por la cual vimos tanto sobre Metaverse este año.

Hay una razón por la que CES ya no se llama "Feria de electrónica de consumo". Disfrutamos del bombardeo de marketing porque nos da una idea de futuros potenciales. Pero cada vez más, CES se trata de vender pruebas de concepto en lugar de productos que alguna vez veremos en un estante de una tienda. Los proveedores esperan obtener suficiente atención de su idea patentada para ser adquiridos por una marca tecnológica conocida o atraer algo de capital inicial, mientras que las empresas más grandes rastrean CES buscando adquirir innovación externa.

El tema principal de muchas personas con las que he hablado en #ces hasta ahora es que es un poco aburrido. No es de extrañar dada la cantidad de empresas que se han retirado, pero los días normalmente repletos de medios son muy tranquilos. Un espectáculo muy extraño El tema principal de muchas personas con las que he hablado en #ces hasta ahora es que es un poco aburrido. No es de extrañar dada la cantidad de empresas que se han retirado, pero los días normalmente repletos de medios son muy tranquilos. Un espectáculo muy extraño Nirave (@nirave) 4 de enero de 2022 4 de enero de 2022

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Con la industria de la tecnología tan unida en torno a las marcas monopólicas más grandes, los eventos como CES se han vuelto más difíciles de disfrutar para la gente común. Es probable que los anuncios importantes ya se hayan filtrado, mientras que los anuncios más pequeños pueden no aparecer nunca en Amazon.

Los "tiempos sin precedentes" siguen pegados

Fuente: Consumer Technology Association (Crédito de la imagen: Fuente: Consumer Technology Association)

Si la variante Omicron hubiera surgido unos meses antes, las circunstancias podrían haber obligado a cerrar el CES, lo quisieran o no los organizadores. Pero la falacia del costo irrecuperable y algunas metáforas de los dedos en los oídos los ayudaron a continuar. Otros eventos tecnológicos de 2022 no tendrán tanta suerte hasta que las condiciones mejoren… otra vez.

Si esta es la nueva normalidad, las exhibiciones tecnológicas tendrán menos publicidad para ofrecer a los proveedores clientes.

Carezco de la experiencia científica para predecir cómo se desarrollarán los flujos y reflujos de COVID-19 para cuando llegue el CES 2023. Pero todos hemos escuchado los lugares comunes sobre "vivir en tiempos inciertos" en los comerciales durante los últimos dos años, y esta pandemia se mantiene obstinadamente. Hoy en día, si una exhibición tecnológica se lleva a cabo en persona o no, se trata de un momento fortuito y un deseo colectivo de querer que las cosas vuelvan a la normalidad.

Google, Apple, Samsung y otras marcas populares pueden seguir usando sus propias transmisiones en vivo para los lanzamientos de productos porque saben que la gente los sintonizará. devoluciones porque los periodistas, minoristas o capitalistas de riesgo a los que se están dirigiendo tal vez ni siquiera se presenten. En ese escenario, ¿por qué no lanzar un comunicado de prensa y esperar lo mejor?

Mencioné E3 un par de veces porque es un ejemplo de un ex peso pesado en su industria respectiva que ha perdido mucha influencia. Ahora, las principales marcas de juegos también han encontrado más formas de ofrecer noticias importantes directamente a los consumidores, como Nintendo Directs; y los desarrolladores independientes más pequeños han tenido que encontrar otras formas de comercializar sus juegos, como enviar juegos a YouTubers.

No estoy diciendo que CES, MWC y otros eventos tecnológicos afectados por la pandemia estén muertos o muriendo; En muchos sentidos, las personas atrapadas en casa en condiciones deprimentes gravitarán hacia la "tecnología del futuro" porque preferimos vivir en el futuro que en el presente. Y detrás de escena, afirma Forbes, eventos como CES aún generan acuerdos entre vendedores y minoristas por hasta cientos de miles de millones de dólares por año, aunque no está claro cuánto de ese dinero suele ir a los grandes como Samsung.

Pero me pregunto si estos "tiempos sin precedentes" traerán una nueva normalidad para la tecnología, donde las empresas más pequeñas también usan nuevos esquemas de marketing directo al consumidor/inversor en lugar de depender de eventos tecnológicos que pueden o no causar sensación. .

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