Opinión: atornillar a los portadores, Google debería desplegar mensajes RCS en todo el mundo

No sé cuántas personas se han aprovechado del truco de RCS recientemente descubierto en Google Messages, que permite que casi cualquier persona acceda a los servidores Jibe de Google para enviar mensajes de RCS/Chat, pero debe ser un número bastante loco dada la atención que ha recibido nuestro recorrido. . Para algunas de esas personas, esta última semana también ha sido una fuente de ansiedad, ya que todos los que disfrutamos de las nuevas funciones de Chat nos preguntamos si Google permitirá o no que esta elusión del operador vuele. Incluso hubo un pequeño hipo que provocó algo de pánico. Pero si Google realmente quiere lo mejor para los consumidores, debería hacer algo más que simplemente ignorar esta aparente solución. Creo que Google debería lanzar oficialmente Jibe a través de la aplicación Mensajes en todo el mundo. Y eso incluye a los transportistas estadounidenses.

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No quiero esto porque soy un fanático de Google. Definitivamente no lo soy. Lo quiero porque en este momento el estado de la mensajería RCS en los EE. UU. es terrible. Es lo más parecido a un competidor genuino de iMessage que la plataforma Android pueda ver en el país. Combine eso con la desconfianza de los operadores que rara vez, si es que alguna vez, tienen en cuenta los intereses de los consumidores más los beneficios técnicos y prácticos de un único servidor en la nube en todo el mundo, y Google como el guardián de RCS suena mucho mejor que la alternativa.

Honestamente, no creo que nadie más, excepto Google, pueda hacer esto bien.

¿Los transportistas no van a arreglar todo esto el próximo año?

Los optimistas podrían haber visto el anuncio colaborativo de RCS de los cuatro grandes operadores a fines del mes pasado como algo bueno. Si no captó la historia cuando aterrizó, la versión corta es la versión larga: todo lo que se anunció realmente fue que AT&T, Sprint, T-Mobile y Verizon acordaron una empresa conjunta el próximo año, compuesta en parte por un nuevo aplicación de mensajería, impulsada por la tan esperada interconexión entre sus redes de mensajería RCS separadas y anteriormente incompatibles.

Después del anuncio, tuve una llamada con Doug Garland, gerente general y representante de CCMI (Cross-Carrier Messaging Initiative), para tratar de averiguar algunos detalles técnicos más. La mensajería RCS no es más que un tema técnico, y el original El anuncio carecía de detalles sustantivos con respecto a la colaboración. Pude desenterrar algunos datos interesantes: el sistema del operador no usará un sistema basado en la nube como Jibe de Google. En su lugar, cada operador ejecutará sus propios servidores en la red basados ??en la infraestructura IMS existente, pero podrán comunicarse entre sí a través de los estándares RCS Universal Profile compatibles. Por lo tanto, incluso si los operadores específicos pueden seguir con implementaciones diferentes/modificadas, e incluso si no se trata de una única solución en la nube administrada de forma centralizada, todos deberían comunicarse entre sí e intercomunicarse lo suficientemente bien.

Eso es un comienzo, pero por sí solo, no es realmente una solución suficiente. Todavía no se sabe si la red RCS de los operadores se conectará con Jibe de Google o cualquier otro sistema en el mundo (cuando se nos preguntó, nos dijeron que CCMI no tenía nada que compartir en este momento), lo que significa que esta nueva colaboración de operadores podría no importar si usted hable con cualquier persona fuera de las cuatro grandes redes o en el resto del mundo. Y ahí está el trato del diablo, tenemos que pagarlo: los operadores quieren hacer todo esto desde su propia nueva aplicación de mensajería.

Qué asco. Bien, entonces, ¿cómo puede Google hacerlo mejor?

Hay algunas buenas razones por las que puedo confiar en Google cuando se trata de mensajería. Pero lo más importante es el hecho de que millones de nosotros ya lo hacemos en lo que respecta a la mensajería: levante la mano si usa Google Messages o Gmail, o si todavía está aferrado al cuerpo muerto e hinchado de Hangouts. Podríamos bromear diciendo que Google crea una nueva aplicación de mensajería cada pocos meses, pero eso los pone en posición de saber mucho sobre el tema. Ya han puesto en marcha RCS a escala para millones de consumidores en Europa a través de docenas de operadores.

Pero no se trata solo de confiar en que la empresa no arruine las cosas a nivel técnico, el servicio también debe ser bueno para los consumidores, y esa es otra vía en la que creo que a Google le importa un poco más que la alternativa. En resumen, ninguno de los operadores estadounidenses en cuestión es conocido por su generosidad o naturaleza altruista, y aproximadamente la mitad de la llamada que tuve con CCMI se centró en cuán grande será la colaboración de RCS para las empresas, no para los consumidores. Tuve la clara impresión de que los operadores estaban más preocupados por tener una nueva vía para monetizar las comunicaciones entre empresas y consumidores que cualquier interés real en brindar una mejor experiencia de mensajería entre usted y yo. Y, seamos honestos, ¿cuándo fue la última vez? ¿usó una aplicación hecha por un operador y le gustó?

Google también ha descrito cómo protege la privacidad del usuario con su implementación de RCS, explicando a The Verge a principios de este año que los mensajes enviados a través de Jibe, aunque no están completamente cifrados de extremo a extremo (todavía), se cifran en tránsito, y Google lo afirma. los eliminará de sus servidores tan pronto como lleguen esos mensajes. En comparación, todo lo que he oído sobre la solución del operador es que fomentaría la privacidad de una manera abstracta, sin detalles adicionales. Y estos son los mismos operadores que recientemente fueron acusados ??de vender sus datos a terceros. Si pudiera evitarlos, ¿no elegiría hacerlo?

La mensajería RCS también es principalmente un beneficio para Android en este momento. (Aunque sería bueno que Apple adoptara el estándar, los usuarios de iPhone ya tienen iMessage, realmente no los ayudará, pero podría ayudar a todos los que están fuera de la burbuja azul). Google, como espero que sepa, es el desarrollador y la compañía detrás de Android. . En este momento, RCS es una frontera salvaje sin demasiadas reglas, que depende de aplicaciones individuales con soporte integrado para implementaciones y redes específicas. Pero Google planea agregar soporte a nivel de sistema para RCS, colocándolo en una posición para hacer cumplir los estándares que podrían eliminar los pequeños problemas de fragmentación propios de RCS.

Entonces, ¿qué detiene a Google?

Nuevamente, Jibe es algo que Google ya ha hecho en Europa (y para Sprint). Independientemente de los lanzamientos oficiales, muchas personas en los EE. UU. también lo han activado por sí mismos a través de un proceso de configuración manual tedioso y técnico. En algún nivel, este es un interruptor que Google puede cambiar en cualquier momento que quiera. Entonces, ¿por qué no?

La respuesta, sospecho, son los transportistas.

Quedó muy claro en mi llamada con la CCMI que los operadores tienen planes para hacer que su nueva colaboración de mensajería sea buena para las empresas que buscan comunicarse con los consumidores, y eso significa que tienen un interés personal en mantener a Google (y cualquier otra persona que pueda competir con un servicio similar/mejor). Con Google en deuda con los operadores de mil maneras para no estrangular sus sitios como YouTube, para llevar sus teléfonos Pixel, para la facilidad y el beneficio de la facturación del operador en Play Store, y para promocionar la plataforma Android en general como el cliente más frecuente. frente a los minoristas, tiene muchas razones para mantener contentos a los transportistas, y mucho que perder si se enojan.

A pesar de que podría dañar el interés del operador y potencialmente morder a Google en el trasero, creo que los beneficios de la mensajería RCS controlada por Google para los consumidores son lo suficientemente importantes como para que valga la pena el riesgo. Un lanzamiento mundial de Jibe en Google Messages sería un gran regalo de Navidad y probablemente cambiaría el panorama de la mensajería en Android para siempre y para mejor.

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