Opinión: la aplicación de correo electrónico y la privacidad complementaria de Gmail realmente no es tan difícil de entender

Existen preocupaciones de seguridad legítimas sobre Google, más recientemente en torno a su manejo de los datos de ubicación de los usuarios. Sin embargo, hay un número creciente de medios de comunicación y funcionarios del gobierno de EE. UU. que critican a la empresa por permitir que los complementos de Gmail y los clientes de correo de terceros lean los mensajes de los usuarios, lo cual es necesario para que funcionen.

Hace unos meses, el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, fue cuestionado por los comités de Comercio y Judicial del Senado de los EE. UU., como resultado del escándalo de Cambridge Analytica de la compañía. Las audiencias dejaron dos cosas muy obvias: Mark Zuckerberg usa un asiento elevado y los senadores estadounidenses no saben cómo funciona la tecnología.

Los senadores han estado peleando con Google sobre cómo los datos de Gmail son utilizados por terceros.

Como señala Vox, algunas de las preguntas formuladas durante la audiencia fueron: "¿Por qué de repente veo anuncios de chocolate en todo Facebook?". y "¿Está Facebook espiando los correos electrónicos que envío a través de WhatsApp?". El gobierno de EE. UU. ahora está poniendo el ojo en otras empresas tecnológicas, como Google. Durante los últimos meses, los senadores han estado peleando con la empresa por cómo los terceros utilizan los datos de Gmail.

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En julio, el Wall Street Journal publicó un artículo sobre aplicaciones y servicios de terceros que tenían acceso a los mensajes de los usuarios en Gmail. Sin embargo, los usuarios permitieron explícitamente que todas las empresas con acceso a los datos de los usuarios lo hicieran . Una de las empresas mencionadas en el artículo fue Edison Software, desarrollador de Edison Email. ¿Por qué es sorprendente o escandaloso que un cliente de correo electrónico necesite acceso a su correo electrónico?

¿Por qué es sorprendente o escandaloso que un cliente de correo electrónico necesite acceso a su correo electrónico?

Independientemente, esto llevó a varios legisladores a cuestionar a Google sobre sus prácticas de seguridad. Parte de la atención se centró en los complementos de Gmail, que son herramientas de terceros que pueden realizar diversas acciones en función del contenido de los correos electrónicos. A algunos de los senadores les preocupaba que Google no estuviera investigando adecuadamente estos complementos, aunque hasta ahora no ha surgido evidencia de complementos maliciosos.

La carta que Google escribió en respuesta se hizo pública esta semana. En él, la compañía dijo que usa escaneos automatizados e informes de investigadores de seguridad para monitorear lo que hacen terceros con los datos de los usuarios de Gmail. Susan Molinari, vicepresidenta de políticas públicas de Google, dijo que todas las aplicaciones y servicios deben obtener el consentimiento de los usuarios (solicitando acceso) y tener una política de privacidad que explique cómo se utilizan los datos.

Google dijo que todas las aplicaciones y servicios de terceros deben obtener el consentimiento de los usuarios.

Actualmente, Google está programado para comparecer frente a los senadores estadounidenses el 26 de septiembre, junto con testigos de AT&T, Amazon, Twitter, Apple y Charter Communications. El senador John Thune (RS.D.) dijo: "Esta audiencia brindará a las principales empresas de tecnología y proveedores de servicios de Internet la oportunidad de explicar sus enfoques sobre la privacidad". Estoy seguro de que contendrá más preguntas de legisladores que no entienden cómo funciona la tecnología.

Esta historia continua sobre empresas de terceros que acceden a los datos de los usuarios de Gmail es una indignación falsa, simple y llanamente. Es vergonzoso, aunque no sorprendente, que muchos senadores estadounidenses no hayan logrado comprender un concepto simple: las aplicaciones de correo electrónico necesitan acceso a su correo electrónico para funcionar.

Es aún más vergonzoso que innumerables medios de comunicación importantes estén dando credibilidad a este ultraje falso, incluidos The Wall Street Journal, CNBC, BGR, The New York Post y The Telegraph. Con titulares como "Google admite que permite que cientos de otras empresas accedan a su bandeja de entrada de Gmail", está claro que estas organizaciones de noticias tienen un hueso que elegir con Google o comparten la falta total de conocimiento de los senadores estadounidenses sobre las aplicaciones de correo electrónico.

Cambridge Analytica pudo obtener tantos datos de usuarios de Facebook porque los usuarios afectados otorgaron a ciertas aplicaciones acceso ilimitado a sus cuentas. En teoría, es posible que algo similar suceda con Google, ya que las aplicaciones de terceros pueden solicitar acceso a las cuentas de Google de la misma manera, pero eso parece increíblemente improbable. Como dice la carta reciente de la compañía, Google escanea regularmente aplicaciones y servicios de terceros en busca de actividad maliciosa.

En resumen, no se deje engañar por la falsa indignación sobre los datos de usuario de Gmail. Las afirmaciones de los senadores estadounidenses no tienen nada de sustancial, y si realmente le preocupa que las aplicaciones maliciosas tengan acceso a los datos de su cuenta de Google, puede revocar los permisos en cuestión de segundos.

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