Project Iris podría ser increíble, pero el pasado rocoso de Google podría arruinarlo

La historia histórica de Google en los mercados AR y VR es larga y devastadora. Como es el caso con muchos tipos diferentes de tecnología móvil, Google estaba muy por delante de la curva en estas tecnologías. El próximo auricular AR / VR rumoreado de la compañía, Project Iris, tiene todas las características de convertirse en uno de los mejores XR que es la definición puenteada de un dispositivo que puede hacer AR y VR juntos auriculares jamás creados.

El problema es que no confío en que Google respalde lo que crea, y estoy dispuesto a apostar que muchas otras personas tampoco lo hacen.

Google Glass fue el primer par de anteojos AR del que la mayoría de la gente había oído hablar o incluso visto fuera de las películas de ciencia ficción, por supuesto, pero el resentimiento público contra las cámaras portátiles hizo que Google lo eliminara antes de tiempo.

Del mismo modo, el Lenovo Mirage Solo, que se construyó sobre la plataforma Daydream VR de Google, fue el primer visor de realidad virtual independiente en el mercado, superando al Oculus Quest original por unas pocas semanas. Ese auricular también murió prematuramente debido al problema de Google con el compromiso a largo plazo para la mayoría de sus experimentos.

Cue Project Iris, un nuevo auricular XR que se rumorea que parece combinar los mundos AR y VR en un solo producto cohesivo. Project Iris promete tomar las lecciones que Google aprendió de sus errores pasados ??con los productos AR y VR y combinarlas con la experiencia obtenida de la compra de North el año pasado en un producto héroe que cumple con ambos objetivos.

El efecto estadio

Fuente: Nick Sutrich / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Nick Sutrich / Android Central)

Project Iris tiene mucho más en común con Google Stadia que con Google Glass, Daydream o incluso Focals by North. Eso se debe a lo que me gustaría acuñar como The Stadia Effect .

Cuando Google Stadia se anunció por primera vez, anunció la próxima generación de "consolas" un año antes de que Sony o Microsoft pudieran lanzar la PS5 o Xbox Series X|S. Entonces, la plataforma no era necesariamente revolucionaria, pero tenía como objetivo hacer las cosas mejor que cualquiera de las mejores aplicaciones de transmisión de juegos anteriores.

Stadia es extremadamente bueno, y su diseño de vuelta a la mesa de dibujo podría haber funcionado muy bien si Google no lo hubiera construido.

En realidad, ese es el caso. Stadia es extremadamente bueno, y su diseño de vuelta a la mesa de dibujo podría haber funcionado muy bien si Google no lo hubiera construido.

Desde el momento en que se anunció Stadia, la comidilla de la ciudad fue si Google abandonaría el proyecto en dos años o menos. Resulta que esa fue una profecía autocumplida. Casi exactamente dos años después de que se anunciara inicialmente en la GDC 2019, Google cerró su primera parte, Stadia Studios, y se llevó una gran cantidad de talento increíble que ahora tiene que encontrar trabajo en otro lugar.

Sería gracioso si no fuera tan trágico, y esta está lejos de ser la primera vez que Google hace algo así. Hay un sitio web que rastrea las cosas eliminadas por Google que ahora suma casi 250 aplicaciones, servicios y piezas de hardware a lo largo de los años.

Google es excelente como empresa de investigación y desarrollo, y regularmente se adelanta a la curva con nuevos conceptos e implementaciones. Pero rara vez son buenos para apoyar y hacer crecer esos conceptos más allá de las etapas iniciales. Proyectos como Android y Chrome OS y servicios como Gmail y Workspaces son la excepción, no la norma.

El nombre de Google, como Meta (y antes Facebook), son nombres que se han envenenado con el paso de los años. Las circunstancias son muy diferentes, pero el resultado es el mismo; a menos que sea particularmente innovador, la gente tiende a rehuir los productos de hardware de las dos compañías.

Desde el momento en que se anunció Stadia, la comidilla de la ciudad fue si Google abandonaría el proyecto en dos años o menos.

Eso ciertamente no se debe a que ninguna de las dos compañías fabrique productos malos. La serie de teléfonos Pixel de Google se elige regularmente como el mejor teléfono Android en un año determinado, y los productos hechos por Facebook como Oculus Quest 2 y Facebook Portal son productos fenomenales que superan a la competencia en la mayoría de los aspectos.

Creo que Anshel Sag, analista sénior de Moor Insights & Strategy, dio en el clavo cuando le dijo a Android Central: "Creo que el mayor problema que tiene Google en este espacio es que la empresa simplemente ha quemado demasiados puentes con los desarrolladores, OEM y usuarios".

Reconstruyendo los puentes

Fuente: Nick Sutrich / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Nick Sutrich / Android Central)

Entonces, ¿a dónde va Google desde aquí? Según todos los informes, el Proyecto Iris todavía está al menos a dos años de su lanzamiento comercial. Sin duda, es tiempo suficiente para tratar de convencer al menos a algunos desarrolladores clave de que Google realmente se toma en serio su visión del futuro de los dispositivos XR.

Cerrar Stadia Studios fue fácilmente lo peor que Google podría haber hecho a su reputación en la memoria reciente. Cuando llegó el anuncio, la compañía citó "el tiempo necesario y la naturaleza costosa de los nuevos juegos" como la razón del cierre. Decir que esto es absurdo no roza la superficie de cuánto daño ha hecho esto a la reputación de Google a largo plazo.

Cerrar Stadia Studios fue fácilmente lo peor que Google podría haber hecho a su reputación en la memoria reciente.

Como dice Sag, "la actitud de Google hacia XR en el pasado no ha infundido mucha confianza en que se mantendrá firme y no quemará todo nuevamente".

Daydream tenía mucho potencial, principalmente porque funcionaba con millones de teléfonos existentes que podrían haberse convertido fácilmente en un dispositivo de realidad virtual de calidad con la simple compra de un par de controladores y un auricular. Después de todo, el Oculus Quest original era, en un sentido muy simplificado, poco más que partes de teléfonos inteligentes listas para usar, incluido el mismo conjunto de chips Snapdragon 835 que impulsó los mejores teléfonos Android en 2017.

De manera similar, Sag señala: "Glass fue uno de los primeros auriculares AR, y ahora es un juego solo para empresas, y ni siquiera estoy seguro de que esté haciendo mucho en ese espacio hoy".

Google relanzó Glass como Google Glass 2 hace unos años y lo apuntó directamente al mercado empresarial, con la esperanza de que su apariencia más industrial se adaptara mejor a ese tipo de cliente. Hemos oído muy poco de su éxito o fracaso desde entonces. Sin embargo, todavía está disponible para la venta, lo que desafía las expectativas en este punto del juego.

Ingrese a Clay Bavor, la persona al frente del Proyecto Iris y actual vicepresidente de laboratorios en Google. Anteriormente, Bavor fue vicepresidente de la división AR/VR de Google desde 2015 hasta noviembre de 2021, cuando fue ascendido a la división Labs. Según su perfil de LinkedIn, Bavor se especializó en "esfuerzos de futuro como AR/VR, Project Starline, Area 120", lo que demuestra que el renovado interés de Google en XR está un poco más extendido que antes.

Clay Bavor podría ser la clave para ayudar a Google a reconstruir su reputación entre consumidores y desarrolladores.

Ahora, tengo fe en Bavor. Sus proyectos anteriores han demostrado que puede gestionar un equipo capaz de fabricar productos increíbles. Con su experiencia y la de su equipo, especialmente porque ese equipo probablemente esté compuesto por personas que han trabajado en proyectos anteriores de Google XR, así como el equipo de Focals by North, el Proyecto Iris será, sin duda, un producto increíble e incluso innovador para desafiar. tanto Meta como Apple en el futuro.

Clay Bavor podría ser la clave para ayudar a Google a reconstruir su reputación entre consumidores y desarrolladores.

Pero, como señala Sag, "si Google quiere tener éxito con el Proyecto Iris, debe comportarse de manera diferente y demostrar que la empresa está invirtiendo en XR a largo plazo y no solo apaciguar a los inversores al volver a ingresar a XR para decir que tiene una obra de Metaverso".

La conversación de privacidad

Fuente: Nick Sutrich / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Nick Sutrich / Android Central)

No hay duda de que muchas personas no confían en Facebook o Meta hasta cierto punto. No importa dónde se encuentre en el espectro político estadounidense, no importa cuán experto en tecnología sea (o no), todos tienen una opinión sobre la empresa y su problema con la privacidad del usuario.

Dado que Meta es la autoridad líder en el espacio de realidad virtual con más de 10 millones de Quest 2 vendidos, aproximadamente 2 millones de unidades más que todas las unidades combinadas de Xbox vendidas en 2021, Google y Apple tendrán mucho que hacer para ponerse al día, no solo en tecnología en bruto, sino también bibliotecas de contenido.

"¿Recuerdas Glassholes? Sí, tampoco nos gustaban". Hay un hueso para ti, Google. Ve y tómalo.

Pero ambas empresas pueden utilizar el tema de la privacidad para promocionar sus productos frente a los de Meta.

Apple tiene el mejor historial de los tres para proteger la privacidad del usuario, pero Google tiene un lugar especial en esta conversación en la que puede usar su experiencia (y errores pasados) para impulsar la conversación.

Cuando Google Glass debutó por primera vez, la inclusión de cámaras en un par de anteojos preocupó a más de unas pocas personas. Algunos usuarios particularmente molestos incluso fueron considerados "Glassholes". Urban Dictionary define con precisión el término como: "Una persona que usa Google Glass y se niega a quitárselo cuando interactúa directamente con otras personas, reuniones privadas o eventos públicos".

Pero la sociedad ha evolucionado desde entonces para bien o para mal y tener cámaras en gafas o relojes inteligentes ya no es un tabú como lo era antes.

Aún así, Google podría hacer muchas anécdotas humorísticas sobre cómo aprendió de la situación, incluso cuando tuvo menos que ver con sus productos y más con sus usuarios. "¿Recuerdas Glassholes? Sí, tampoco nos gustaban". Hay un hueso para ti, Google. Ve y tómalo.

Al final del día, Google Glass fue un producto increíble que hizo todo lo que prometía. No solo eso, sino que hizo estas cosas increíblemente bien y las hizo años antes de que otras compañías pudieran incluso diseñar un producto competitivo adecuado.

Si el Proyecto Iris de Google es o no un par de anteojos inteligentes, un auricular VR o una ingeniosa combinación de los dos, es una incógnita. Pero sé una cosa: no importa cuán bueno sea, Google tiene mucho trabajo por hacer para convencer a todos de que realmente se preocupa por XR y respaldará este producto a largo plazo.

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