¿Qué es 5G? El estándar inalámbrico de próxima generación explicó

Casi todos los teléfonos nuevos vienen con soporte 5G, por lo que puede ser un poco confuso que cada operador parezca tener una idea diferente sobre qué es exactamente 5G. Si bien todos los principales operadores han estado construyendo una red 5G a nivel nacional en el espectro de banda baja, la velocidad de implementación y el espectro disponible pueden diferir mucho. 5G incluso servirá como la base de una nueva red con Dish Wireless avanzando a toda máquina con su propia red completamente 5G. Hay mucho que mantener en orden, pero al igual que antes con 4G y 3G, la cobertura es más importante con 5G.

¿En qué se diferencia 5G de 4G?

En esencia, 5G es el estándar de tecnología inalámbrica de quinta generación, que viene después de 3G y 4G. Se refiere a la tecnología utilizada para conectar su teléfono, tableta, computadora portátil o cualquier dispositivo con un conjunto de chips compatible con 5G. En EE. UU., AT&T, Dish Wireless, T-Mobile, UScellar y Verizon utilizan este nuevo estándar.

Sin embargo, no todas las actualizaciones de la red inalámbrica de un operador cuentan como una nueva generación. Al igual que con el cambio de 3G a 4G, una red antigua bien desarrollada puede ofrecer velocidades más altas durante un tiempo. Esto ha llevado a algunos operadores como AT&T a cambiar el nombre de algunas conexiones de red en LTE a 5G a pesar de no tener una conexión 5G.

Lo más destacado del verdadero 5G se puede resumir rápidamente: tiene el potencial de ser exponencialmente más rápido que el 4G y al mismo tiempo reduce la latencia entre su teléfono y lo que sea que esté tratando de conectarse. También llega en un momento en que los operadores obtienen acceso a nuevos fragmentos del espectro, como la banda C alrededor de 6 GHz y mmWave alrededor de 30 GHz.

Si bien la mayoría de los teléfonos nuevos son compatibles con la tecnología, 5G se puede usar para mucho más. Naturalmente, los dispositivos conectados como automóviles y computadoras portátiles son dos ejemplos; 5G también tiene la capacidad de servir como proveedor de Internet doméstico en algunas áreas. Tanto T-Mobile como Verizon están vendiendo un servicio de Internet para el hogar basado en sus redes 5G.

Redes 5G: más demanda de datos que nunca

5G se extendió rápidamente y ahora cubre a la mayoría de los estadounidenses de alguna forma, pero para muchas personas, no es exactamente lo que esperaban. 5G se refiere a 5G NR (Nueva Radio), que contiene muchas tecnologías diferentes con diferentes implementaciones. 5G viene con la promesa de una mejor velocidad y latencia, aunque su kilometraje puede variar dependiendo exactamente del tipo de cobertura 5G y dispositivo que tenga.

Hay tres categorías principales de 5G, y se basan en la frecuencia que se utiliza. Estas conexiones son de banda baja, banda media y mmWave (onda milimétrica). El 5G de banda baja y banda media se denomina colectivamente Sub-6, lo que indica que está por debajo de los 6 GHz. Sub-6 también incluye banda C. Estos términos 5G pueden resultar un poco confusos, pero lo más importante que debe recordar es que las bandas inferiores tienen una mayor cobertura, mientras que las bandas superiores tienen un mayor potencial de velocidad.

Todos los principales operadores buscan combinar estas diferentes categorías 5G para construir una red completa, según la densidad y los desafíos geográficos en cada área.

5G tiene que ver con la frecuencia

Fuente: T-Mobile (Crédito de la imagen: Fuente: T-Mobile)

T-Mobile utiliza una combinación de espectro n71 y n66 de banda baja y n41 de banda media para la mayor parte de su cobertura. Las frecuencias más bajas tienen un mayor alcance, por lo que n71 5G a 600 MHz es la columna vertebral de la mayor parte de la cobertura 5G de T-Mobile. La cobertura de banda n41 agrega mayor capacidad y velocidad a la red de T-Mobile. Si bien su déficit de cobertura significa que n41 tardará más en alcanzar la cobertura total, T-Mobile ya ha cubierto a más de 165 millones de personas con este 5G más rápido. Finalmente, mmWave se está utilizando para agregar capacidad en las áreas que más lo necesitan.

T-Mobile llama banda n41, mmWave y espectro de banda C 5G Ultra Capacity 5G. Su enfoque de 5G es como un pastel de capas, con sus tres tipos principales de espectro que forman los niveles.

La red 5G de AT&T comenzó en mmWave y tuvo un comienzo sólido, con más de docenas de ciudades obteniendo cierta cantidad de cobertura. Las ganancias reales para AT&T llegaron cuando comenzó a implementar 5G en su espectro sub-6 de 850 MHz. Si bien las velocidades no fueron demasiado impresionantes en comparación con los rápidos resultados de LTE, el rápido crecimiento ha sido bueno para los primeros usuarios de dispositivos 5G. AT&T también comenzó a construir 5G de banda media con una combinación de espectro que incluye la banda C.

AT&T fue el primer operador en implementar 5G con DSS, o espectro compartido dinámico. Esta tecnología permite que el equipo de la torre asigne espectro automáticamente de 4G a 5G en función de la carga. Es probable que esta tecnología resulte ser clave para una transición sin problemas a 5G.

Fuente: Verizon (Crédito de la imagen: Verizon)

Verizon comenzó con mmWave, construyendo su red de banda ultraancha en varias ciudades. Con el lanzamiento del iPhone 12, Verizon abrió su red 5G nacional con un espectro compartido de su cobertura LTE. Verizon usó este espectro compartido para implementar rápidamente una red 5G sin necesidad de construir nuevas torres o incluso asegurar un nuevo espectro. Más recientemente, Verizon lanzó su banda C 5G con una cobertura estimada de 100 millones de personas a fines de enero.

mmWave es muy rápido pero la cobertura es limitada.

La banda C se ha desempeñado admirablemente hasta ahora con velocidades de alrededor de 300 Mbps en el extremo inferior y de hasta 1 Gbps en condiciones ideales. En su mayor parte, los clientes verán velocidades en el rango de 500 Mbps, que es más que suficiente para cualquier cosa que pueda hacer en su teléfono durante los próximos años. Verizon aseguró más espectro de banda C que AT&T; sin embargo, AT&T todavía tiene una porción sólida de espectro de banda media luego de las subastas más recientes de la FCC.

5G independiente: lo que necesita saber sobre 5G SA

5G SA es la abreviatura de 5G independiente. Como su nombre lo indica, este tipo de red 5G puede existir y operar de manera independiente sin una red heredada que la respalde. ¿Porque es esto importante? Porque SA le permite conectarse directamente a la red más rápida sin conectarse primero a una red más antigua. Esto puede ayudar a que su conexión se sienta más consistente a medida que cambia de torre y entra y sale de la cobertura 5G.

Llamar a través de 5G es un paso importante para que los teléfonos no necesiten depender de torres 3G o 4G. Esto también ahorrará batería, ya que los teléfonos no necesitarán cambiar constantemente entre redes para hacer y recibir llamadas.

La mayoría de los teléfonos 5G nuevos son compatibles con SA desde el primer momento, por lo que no hay mucho de qué preocuparse por su parte. El 5G independiente tampoco impedirá que su teléfono se conecte a LTE si la cobertura 5G es débil. Es algo de lo que el usuario final nunca debería preocuparse.

¿Qué teléfonos admiten 5G?

Fuente: Ara Waggoner / Android Central El asequible Pixel 5a es compatible con 5G en la mayoría de los operadores. (Crédito de la imagen: Fuente: Ara Waggoner / Android Central)

La mayoría de los teléfonos nuevos que puede obtener en este momento vienen con soporte para 5G. Ya sea que esté buscando algo barato o desee el buque insignia más avanzado, es probable que 5G esté incluido. Si compra su teléfono desbloqueado, puede llevárselo a otro proveedor siempre que las bandas 5G de ese proveedor sean compatibles. Los teléfonos más populares, como la serie Galaxy S22, Pixel 6 y 6 Pro, y la serie iPhone 13, son compatibles con todos los principales operadores.

AT&T no funciona tan bien cuando se trata de soporte 5G para algunos teléfonos con capacidad 5G de otras marcas. Por ejemplo, los teléfonos OnePlus compatibles no pueden acceder a la red 5G de AT&T. Si estás buscando traer un teléfono a AT&T 5G, verifica dos veces con atención al cliente, o puedes quedarte atascado con LTE en tu nuevo teléfono.

Es posible que algunos teléfonos 5G más antiguos diseñados para operadores no sean compatibles con otros operadores. La red 5G de Sprint está completamente muerta ahora, por lo que el puñado de teléfonos 5G que solo funcionaban en Sprint como el LG V50 no funcionarán en 5G de T-Mobile a pesar de la compatibilidad con la banda n41. Afortunadamente, la serie Galaxy S20 diseñada para Sprint 5G se actualizó para T-Mobile 5G.

Internet residencial 5G

Fuente: Samuel Contreras / Android Central (Crédito de la imagen: Samuel Contreras / Android Central)

Verizon salió rápido con su servicio de Internet residencial 5G basado en su red 5G de banda ultraancha. Esta red es capaz de velocidades similares a las de la fibra, con picos de más de 1 Gbps y promedios de alrededor de 500 Mbps. Los tiempos de ping también son excelentes en la red de Verizon. Como era de esperar, deberá instalar una antena bastante grande en una de sus ventanas, y la disponibilidad está limitada a aquellos con una buena conexión a la red mmWave.

El servicio de Internet residencial de T-Mobile se enfoca mucho más en áreas rurales y suburbanas. El rendimiento de la red de T-Mobile varía bastante según a cuál de sus torres te puedas conectar. Con una buena conexión en la banda n41 5G de T-Mobile, puedes obtener fácilmente 300 Mbps, con picos cercanos a 1 Gbps. Aún así, con la mejor cobertura 5G rural, T-Mobile es una excelente opción para aquellos con opciones de conectividad limitadas.

¿Cuándo puedo obtener 5G?

La cobertura 5G ha crecido a pasos agigantados y ahora llega a más de 310 millones de personas en T-Mobile. AT&T y Verizon están cabeza a cabeza en las posiciones dos y tres para cobertura nacional.

La superioridad de cobertura de T-Mobile continúa en la banda media, con más de 210 millones de personas ahora cubiertas por la banda de 2.5 GHz n41 Ultra Capacity 5G de T-Mobile. Verizon se está poniendo al día con la banda C, pero hay un largo camino por recorrer con T-Mobile que se beneficia de una gran ventaja inicial gracias a que la mayoría de su espectro de banda media no se ve atado a un limbo regulatorio durante meses.

Por ahora, la cobertura 5G se parece mucho más a la cobertura LTE. Consulte los mapas individuales de los operadores para ver su alcance, incluida la cobertura Ultra Capacity y mmWave.

Verizon y AT&T han seguido construyendo mmWave en áreas urbanas densas, aunque la cobertura es muy baja. Se han centrado en las zonas más densamente pobladas, incluidos aeropuertos y estadios.

¿Deberías actualizarte a 5G?

La gran cantidad de datos que 5G puede transferir a altas velocidades significa que puede hacer mucho más que brindar descargas rápidas a su teléfono. Mucha gente usa las conexiones sub-6 5G actualmente disponibles como una conexión LTE robusta, pero el futuro es mucho más brillante con una red combinada y múltiples bandas de 5G disponibles. Sin embargo, si vive en un área congestionada, los beneficios inmediatos podrían ser mayores.

Para Internet en el hogar, las velocidades de 5G se mantendrán más altas que las de LTE, incluso con muchas conexiones, y será más fácil que nunca brindar Internet de alta velocidad a las personas, incluso cuando se encuentren en un edificio antiguo que no haya sido actualizado para fibra. . Por ahora, 5G se siente como LTE un poco más rápido, pero a medida que se construya la infraestructura, más aplicaciones aprovecharán la conectividad mejorada.

Si está comprando un teléfono nuevo, es más que probable que venga con 5G incluido. Y los [mejores planes de teléfonos celulares](/mejores-planes-de-teléfonos-celulares) vienen con soporte 5G. Si se pregunta si vale la pena obtener una actualización específicamente para 5G, probablemente no sea así. LTE sigue siendo lo suficientemente rápido para la mayoría de lo que hacemos en línea, y hasta que la banda C esté completamente construida, es probable que eso no cambie por un tiempo.

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