Recordando el Google Pixel 2

El Google Pixel nunca iba a ser único.

Incluso si los píxeles de primera generación se hubieran derrumbado, lo cual no sucedió, un Pixel 2 era inevitable. HTC, que fabricó el Pixel y el Pixel XL originales, estaba a bordo una vez más, y los primeros indicios sugerían que podría haber hasta tres teléfonos Pixel en 2017. Circulaban rumores de dos Pixel construidos por HTC y un tercer dispositivo fabricado por LG. La firma coreana fue un socio de larga data en el programa Nexus, produciendo tres teléfonos Google de marca compartida entre 2012 y 2015.

Los dispositivos que finalmente se lanzaron fueron un Pixel 2 de HTC (nombre en código "Walleye") y un Pixel 2 XL fabricado por LG (nombre en código "Taimen"). El otro Pixel 2017 era un HTC Pixel 2 XL alternativo con nombre en código "Muskie", que finalmente se canceló a favor del modelo fabricado por LG. Por lo que escuché de fuentes en ese momento, la cancelación de Muskie se debió principalmente a preocupaciones sobre el precio del dispositivo fabricado por HTC en comparación con el teléfono LG, básicamente, LG podría producir un teléfono más atractivo a un precio más competitivo. Las especificaciones de Muskie se revelaron en código en el Proyecto de código abierto de Android y, durante tres años, eso era todo lo que sabíamos sobre el dispositivo: Muskie iba a presentar un tamaño de pantalla y una resolución similares a los del LG Pixel 2 XL, así como una significativa batería más grande.

El HTC Pixel 2 XL, perdido hace mucho tiempo, seguiría siendo un misterio hasta principios de 2021.

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Sin embargo, en el último año, aparecieron las primeras imágenes en vivo de los teléfonos Muskie, que revelaron que el teléfono era un Pixel 2 mejorado, completo con biseles verticales considerables.

Fuente: Alex Dobie / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Alex Dobie / Android Central)

Sin embargo, antes de que llegáramos al lanzamiento real de la serie Pixel 2, hubo un desarrollo bastante trascendental a fines de septiembre de 2017. Google desembolsó más de $ 1.1 mil millones para traer a bordo a unos 2,000 ingenieros, investigadores y diseñadores de HTC, muchos de los cuales ya habían trabajado en Teléfonos de píxeles. Los nuevos empleados de Google seguirían trabajando en el edificio de la sede central de HTC en el distrito Xindian de New Taipei, pero en última instancia responderían ante los jefes de hardware de Google en Mountain View.

El tambaleante HTC recibió una inyección de efectivo muy necesaria. Y por primera vez desde que fue propietario de Motorola por un breve tiempo, Google tenía un departamento real de ingeniería e investigación y desarrollo de teléfonos inteligentes formado por personas que ya estaban íntimamente familiarizadas con el hardware de Pixel.

Este acuerdo no fue como la desafortunada adquisición de Motorola por parte de Google unos años antes, como explicó en ese momento el nuevo jefe de hardware de Google y exejecutivo de Motorola, Rick Osterloh: "Este acuerdo estratégico es muy diferente. Sabemos exactamente lo que necesitamos. Queremos capacidades de ingeniería más profundas, y conocemos muy bien a este equipo en HTC".

Fuente: Andrew Martonik / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Andrew Martonik / Android Central)

Google engulló la investigación y el desarrollo de teléfonos inteligentes de HTC, configurándolo para las próximas generaciones de píxeles.

Esto llegó justo cuando Google realmente estaba expandiendo su división de hardware. Unas semanas más tarde, junto con Pixel 2 y 2 XL, Google entregó Pixelbook, Pixel Buds y Google Home Mini, entre otros dispositivos de marca propia. Todo el esfuerzo "Made by Google" ya no se trataba solo del teléfono inteligente en su bolsillo.

Los teléfonos Pixel 2 fueron mejoras generacionales en algunas áreas, con algunos compromisos extraños en otras. La era de las pantallas de teléfonos inteligentes extra altas de 18: 9 apenas comenzaba, sin embargo, el pequeño Pixel 2 tenía biseles grandes y gruesos y un panel de 16: 9 anticuado.

El Pixel 2 XL fabricado por LG tenía una pantalla alta de aspecto más moderno con biseles pequeños. Desafortunadamente, tenía sus propios problemas en forma de colores y ángulos de visión deficientes, aplastamiento de los detalles de las sombras y una tendencia a las imágenes fantasma o la persistencia de la visualización en algunas situaciones. Los problemas con esta pantalla se convirtieron en una pesadilla gigante de relaciones públicas para Google de la que, sorprendentemente, me encontré siendo parte en ese momento. A pesar de las correcciones de software para abordar los colores y reducir la persistencia de la imagen, la pantalla del 2 XL, lo que miraba cada vez que usaba el teléfono, simplemente no era buena.

Los críticos elogiaron la interfaz y las funciones inteligentes de la serie Pixel 2, como "Reproduciendo ahora" para la identificación de canciones de fondo en el dispositivo, y el nuevo Google Lens. Y la cámara Pixel fue mejor que nunca, con un nuevo disparador con estabilización óptica. Además, finalmente llegó la resistencia al agua, lo que puso a los nuevos Pixel en línea con los rivales de gama alta.

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La pantalla del Pixel 2 XL simplemente no era genial en un montón de formas bastante obvias.

Pero una vez más, algunas partes de ambos teléfonos se sentían como si estuvieran atrapadas en el pasado extrañamente poco competitivos en áreas realmente importantes. El panel del Pixel 2 era pequeño y cuadrado, y el del 2 XL estaba un par de generaciones fuera de sintonía con los mejores teléfonos Android de la época, como el Samsung Galaxy S8.

Google ya no era el novato que enviaba un Pixel 1 apresurado después de cambiar los ODM a mitad de camino, estos teléfonos habían tenido al menos un año completo en el horno. Los fanáticos esperaban con razón un producto más pulido que el que podía ofrecer Google, una tendencia que continuaría con los modelos Pixel posteriores.

Fuente: Andrew Martonik / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Andrew Martonik / Android Central)

Sin embargo, es posible que la pantalla deficiente del Pixel 2 XL no haya sido el plan original para este dispositivo. En los meses posteriores al lanzamiento, una cuenta desechable de Reddit aparentemente bien conectada dejó caer algunas notas en r/Android que sugerían que la fábrica que se suponía que iba a construir pantallas para Pixel 2 XL y LG V30 no estaba operativa a tiempo, por lo que una fábrica de generación anterior tuvo que ser utilizado en su lugar. Tome esto con una pizca de sal ya que no he podido verificarlo yo mismo, pero la información presentada es muy detallada y se ajusta a los hechos.

Mirando hacia atrás en el Pixel 2, lo que se destaca más que los problemas de visualización o la intriga que rodea a Muskie es cómo estos teléfonos sentaron las bases para las funciones que definirían la serie Pixel en el futuro. El Pixel Visual Core, un ancestro temprano del hardware de IA del chip Google Tensor del Pixel 6, debutó en el Pixel 2, aunque básicamente estaba desactivado en el lanzamiento. (Las actualizaciones futuras permitieron que este hardware de redes neuronales acelere el procesamiento de fotos). Y funciones como Now Playing nos presentaron los beneficios de las capacidades de computación ambiental en el dispositivo, esencialmente Shazam, excepto que siempre se ejecutaba en segundo plano sin enviar ningún dato a la nube.

El Pixel 2 no era el teléfono "perfecto" con el que los fans de Pixel habían estado soñando, pero les dio a los compradores un vistazo temprano de las fortalezas únicas impulsadas por IA que Google podría aportar al hardware de los teléfonos inteligentes.

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