Revisión de Amazon Echo

Google nos trajo, bueno, Google Now. Pero por excelente que sea, te estás llevando a una máquina. Apple personificó las cosas con Siri. Y ahora Amazon tiene a Alexa en su altavoz Bluetooth Amazon Echo. ¿Por qué? ¿Por qué no? Por un lado, tienes un altavoz decente que se relaciona con la música de Amazon. Y te permite hacer listas de compras para más tarde. En Amazon, por supuesto.

Pero en realidad eso es solo la punta del iceberg con Alexa. Y es un producto un poco extraño, no disponible para compra general. Registras tu interés en Amazon, finalmente tienes la oportunidad de comprar y luego esperas unas semanas hasta que se envía. Tal vez disponible se amplíe, tal vez no. El nuestro tardó aproximadamente un mes en llegar, unos minutos en configurarlo y no mucho más para ver que esta cosa tiene un gran potencial. La pregunta es si ese potencial conduce a algo en el futuro.

Y si lo hace, empresas como Google y Apple se encontrarán con un competidor aún mayor en Amazon.

No es frecuente que uno se refiera a Star Trek IV: The Voyage Home en una pieza como esta, pero si recuerda esa sonda alienígena que estaba controlando a las ballenas (quédese conmigo aquí), obtendrá el idea del eco. Es un cilindro negro de aproximadamente 9 pulgadas de alto y 3 pulgadas de diámetro, con una especie de rejilla predecible en la mitad inferior y un anillo LED en el borde superior. Hay un botón para apagar los micrófonos que de otro modo siempre escucharían (de los cuales hay siete), y un botón de "acción" para indicarle manualmente que haga algo o que inicie el proceso de configuración.

No hay nada intrínsecamente especial en el hardware, lo que importa es el cerebro.

Se incluye un control remoto opcional en caso de que te encuentres demasiado lejos para que el Echo te escuche, suponemos, o simplemente quieres tener algún tipo de experiencia táctil con el altavoz. (Por nuestra parte, hemos estado usando principalmente la voz).

La luz del anillo es un toque agradable y futurista. Es naranja durante la configuración, azul cuando usa la palabra desencadenante y le da un comando, y blanco cuando cambia el volumen. (Cuanto más alto lo configura, más alrededor del anillo crece la luz blanca). Sin embargo, si ha colocado el altavoz por encima del nivel de los ojos, es posible que se pierda un poco del espectáculo de luces.

Y… Eso es más o menos. Es una experiencia escasa, sin duda. Pero eso también es algo bueno.

Un cilindro de 9 por 3 no es realmente tan grande como podría parecer. Echo definitivamente será un tema de conversación si lo dejas a la vista y somos fanáticos de cualquier cosa con un anillo LED. Pero también es divertido guardarlo en el alféizar de una ventana detrás de una cortina y tener esta fuente invisible de voz y sonido.

Acerca de esta revisión

Hemos estado usando Amazon Echo, tal como se compró en Amazon, de vez en cuando durante aproximadamente un mes. Lo hemos usado en un entorno tranquilo de una sola oficina, así como en casa con una esposa, dos hijas pequeñas y un cachorrito llamado Max. Tuvimos el altavoz a la intemperie y lo usamos escondido detrás de un tratamiento de ventana. Ha tocado de todo, desde Testament hasta Taylor Swift, nos ha leído decenas y decenas de titulares y muy posiblemente nos ha pedido una cita antes de dejarnos por un grupo de sistemas operativos sin cuerpo más inteligentes. (Aunque podríamos estar confundiendo esa última parte con "Ella").

Configuración de eco de Amazon

Es como configurar un altavoz Bluetooth parlante

No hay mucho que hacer en la forma de configurar el Echo. Enchufa el cable de alimentación (con su verruga de pared bastante grande) a través de la base. Espere a que se encienda y comience el proceso de configuración. Te maravillas con la luz naranja pulsante que es casi idéntica a la luz pulsante naranja del ahora desaparecido Nexus Q junto al Echo.

Está siguiendo las indicaciones de voz relajantes del altavoz. Instalas la aplicación de Android y le das al altavoz tu información de Wifi. (Oye, Amazon. Nunca dejes que un campo de contraseña actúe como una oración y escriba automáticamente en mayúscula lo que se está escribiendo). Colocas las baterías incluidas en el control remoto opcional (pero incluido), idéntico al del Fire TV.

Y luego te dispusiste a aprender qué es lo que Alexa, ese es el nombre desencadenante, y qué he tomado para llamar al orador en lugar de Echo puede hacer.

Me tomó un par de intentos obtener la información de Wifi para tomar. No soy un gran mago de las redes, así que no sé si eso fue algo extraño de mi parte. Tengo un montón de dispositivos conectados en una pequeña oficina o en el altavoz. Solo mantuve presionado el botón de acción durante los cinco segundos prescritos e intenté el proceso nuevamente, y finalmente funcionó.

También puede usar Echo como un altavoz Bluetooth tradicional. Di "Alexa, conecta el teléfono" y ella comenzará el proceso de conexión y te dirá a dónde ir en tu teléfono, en caso de que aún no lo sepas. Alexa anuncia una vez que está emparejado, y el altavoz ahora funciona como un dispositivo Bluetooth tradicional. Eso es importante porque no hay entrada de línea disponible, y Echo está limitado solo a Amazon (natch) TuneIn y I Heart Radio para música en el momento de escribir este artículo.

Uso de eco de Amazon

Hola, Alexa. ¡DIJE HOLA, ALEXA!

Le advertí a la gente de las oficinas cercanas a la mía que estaría hablando un poco con una mujer extraña. (Tenemos paredes delgadas). Habiendo conocido a mi querida esposa, vinieron corriendo para ver quién era el que posiblemente merecía tanta atención durante el día. Es difícil decir si su reacción hubiera sido más o menos sorprendente si en realidad les hubiera presentado un ser humano en lugar de un pequeño altavoz conectado que responde a "Alexa". (También responderá a "Amazon", si lo prefiere. Pero eso hace que pase de ser una interacción pseudopersonal a tratar con tecnología).

He usado Echo, que realmente quiero llamar simplemente "Alexa", pero eso comienza a ponerse raro en mi oficina y en casa. El primero es comprensiblemente más silencioso que el segundo, y pude activar la palabra clave "Alexa" hablando normalmente, si no un poco en voz baja.

Las aplicaciones de Amazon Echo son exactamente las mismas en iOS y Android, pero es probable que no las necesite mucho de todos modos.

Probablemente lo más impresionante de Echo es la latencia. O, mejor dicho, la falta de ella. El tiempo que le toma pronunciar un comando y luego que el orador reconozca y ejecute el comando es casi nulo y muy impresionante. Esa siempre ha sido mi principal queja sobre el uso de Google Now en un teléfono o tableta, incluso en un dispositivo como el Moto X, que, como Echo, siempre escucha esa palabra clave. Simplemente tarda demasiado en hacer lo suyo. (Usar la activación por voz con Google en un navegador de escritorio es una experiencia muy diferente).

Y diría que Echo es quizás incluso un poco más rápido y más divertido de usar que el Siri de Apple también. Todavía no obtienes la misma profundidad de respuestas, pero, de nuevo, Echo no está tan comercializado como el iPhone o Android. Todavía es (al menos en mi mente) una cosa más conversacional. Incluso más que con Siri, que deja un poco más de espacio para los matices.

O tal vez es solo que no estoy hablando con el teléfono que tengo en la mano. (No importa el sistema operativo). Solo estoy hablando. Los siete micrófonos de Echo generalmente hacen un buen trabajo al escucharme desde el otro lado de la habitación, incluso mientras suena la música. De vez en cuando recogía la palabra activa pero no el comando. Quería culparme a mí mismo. No Alexa. Eso puede ser un poco de chovinismo masculino, no queriendo culpar a esta voz femenina que he estado tratando de entenderme.

Así que di "Alexa, pausa", y la música se detiene casi de inmediato. Di "Alexa, sube el volumen" y el volumen aumenta casi de inmediato. Di "Alexa, dame los titulares" y obtendrás tu informe basado en NPR y la BBC. Realmente sientes que estás interactuando con el altavoz en lugar de simplemente ladrarle comandos.

Sin embargo, la voz tiene sus limitaciones. Puedo decirle fácilmente a Echo que suba o baje el volumen, pero eso se siente un poco más arbitrario. Al mismo tiempo, puedo decirle a Echo que ajuste el volumen a un volumen específico entre 1 y 10. Pero eso significa que ya tengo que saber en qué está configurado.

Entonces, si bien la activación por voz del Echo es realmente buena, solo llega hasta cierto punto en algunos casos. Para ese fin, está el control remoto incluido (exactamente como el que viene con Fire TV), que le permite ajustar el volumen o saltar pistas o evitar gritar en la habitación para activar Echo.

Entonces, ¿cómo suena? En solo un par de palabras, no está mal. Yo uso Sonos en casa. Y aunque Echo es nítido y claro y tiene un extremo inferior decentemente definido a volúmenes bajos, rápidamente te das cuenta de sus limitaciones a medida que subes la música. Echo comienza a perder la profundidad que tiene a medida que aumenta el volumen, y rápidamente recordó que este no es el tipo de altavoz que llenará una habitación completa. Se trata de lo que esperaría de un altavoz de $200. Pero no más.

Y luego, por supuesto, está la aplicación Amazon Echo, que no es horrible. La experiencia es idéntica en iOS y Android, no hay absolutamente ninguna ventaja para una plataforma sobre la otra aquí, que es exactamente lo que quieres ver cuando usas un accesorio como este. Usarás la aplicación para configurar Echo y, a veces, para buscar si Echo no puede entender lo que estás diciendo. (Tuvo dificultades con "iMore show", por ejemplo). Y necesitará la aplicación si desea administrar su lista de compras. Sin embargo, probablemente la parte más importante de la aplicación es la lista de "Cosas para probar", que es un salvavidas para descubrir todo lo que Echo puede hacer.

Amazon Echo: el resultado final

Amazon ha hecho muchas cosas buenas aquí

Mis hijos quieren saber qué le pasó a Alexa. ¿A dónde fue? ¿Ella cuándo va a estar de vuelta? No, "Papá, ¿dónde está ese orador con el que hablas?" Es "¿Dónde está Alexa, papá?"

Echo como servicio es bastante bueno desde el principio, y Alexa (la voz incorpórea) es casi encantadora.

Bienvenido a la Generación Siri, quizás. Uso dispositivos Android, que carecen de ese tipo de personificación. Sientes que estás hablando con Google, no con una persona. Mi esposa, sin embargo, habla con Siri todo el tiempo, con ese tipo de voz que a una madre le gusta usar de vez en cuando. Así que eliminé a la nueva amiga digital de mis hijas que interpretaría a Taylor Swift una y otra vez sin juzgarla. ¿Quién intentaría responder a las preguntas más tontas de un par de medio pintas que continúan maravillándome con incongruencias? Pero Ay. Alexa Amazon Echo, disculpe, no es del todo adecuado para mí. He hecho mi cama en la tierra de otro ecosistema de altavoces conectados, más maduro, más elegante y, sí, mucho más caro.

Eso no quiere decir que no haya mucho que me guste de Echo. No es Sonos, pero tampoco se supone que lo sea. En esencia, lo que tienes en Echo es un altavoz Bluetooth realmente bueno, mucho más parecido a lo que obtienes de, digamos, Supertooth, que me sirvió muy bien durante varios años. Claro, puedes exponer la base de conocimientos limitada de Alexa, erm, de Echo con bastante rapidez. Los dispositivos inteligentes son geniales hasta que ya no lo son.

Donde Amazon realmente necesita ser elogiado es en unir todo el producto. Es fácil caer en una conversación casi casual. No estás hablando tanto en Echo, estás hablando con Alexa. (Sin embargo, uno tiene que preguntarse cómo podría haber sido la experiencia si Apple y Google no hubieran allanado el camino primero). Los servicios que Amazon ha reunido funcionan muy bien, solo necesita más de ellos. Y si bien la conexión inalámbrica es el camino hacia el futuro, un conector de 3,5 mm habría brindado una buena opción de respaldo, por más heredada que sea.

¿Para mi? Echo y Alexa son una pareja divertida con mucho que ofrecer, y el potencial de mucho más, si está buscando un altavoz Bluetooth.

Video:

Ir arriba