Revisión de Astell y Kern UW100: sonido claro para la mayoría de los oídos

Astell & Kern probablemente no estaba pensando en el oyente promedio cuando fabricó los auriculares UW100. Esta es la primera incursión de la compañía en cortar todos los cables y volverse verdaderamente inalámbrico, sin embargo, el enfoque en el sonido por encima de todo se mantiene, y la esperanza es que dará una serenata a los oídos mejor que un par promedio.

La reputación ciertamente está ahí para lograrlo. La marca coreana se ha consolidado como una opción confiable para los audiófilos que aceptarán nada menos que el mejor sonido por su dinero. Sin embargo, los UW100 son los primeros, por lo que su capacidad para comenzar con fuerza aquí tiene mucho que ver con lo bien que suenan, sin importar lo que toques.

Astell & Kern UW100: Precio y disponibilidad

Astell & Kern lanzó el UW100 en marzo de 2022 y puede encontrarlo a su precio original de $300. Las tiendas de audio de gama alta pueden tener estos debido a la reputación de audiófilos de Astell & Kern, aunque no está claro si bajarán de precio a corto plazo. La disponibilidad desde el propio sitio de la empresa ha sido limitada y se espera que se libere este verano. También puedes comprarlos en B&H Photo.

Astell & Kern UW100: Lo bueno

(Crédito de la imagen: Ted Kritsonis / Android Central)

Cuando me encuentro con un par de auriculares que suenan muy bien desde el primer momento, me doy cuenta. Así es como me sentí con el A&K UW100, que está diseñado con buen gusto para ofrecer un escenario de sonido claro y equilibrado que creo que sería fácil de apreciar para cualquiera.

La clave está en los medios, que suelen ser la primera víctima o la ocurrencia tardía con los auriculares inalámbricos. A&K lo hizo al priorizar las mismas cosas que probablemente no le importen al oyente promedio. Por ejemplo, el UW100 tiene un DAC (convertidor de digital a analógico) de 32 bits y controladores balanceados de Knowles, otra marca reconocida de audio de alta gama. Sin ser demasiado técnico, lo que esto significa es que el UW100 no usa controladores dinámicos enfocados en diferentes frecuencias, sino controladores de armadura que brindan un mejor equilibrio en general.

(Crédito de la imagen: Ted Kritsonis / Android Central)

Están sucediendo bastantes cosas debajo del capó, y no es necesario que lo sepas todo. El punto principal es que todo funciona, y eso incluye los códecs Bluetooth compatibles, como aptX Adaptive, que brinda a los dispositivos compatibles, como la mayoría de los mejores teléfonos Android, la capacidad de reproducir canciones con una mejor calidad de alta resolución de 24 bits. Necesitas una fuente para jugar a ese nivel, como lo hace Tidal con su configuración Hi-Fi y Master, por ejemplo, pero la capacidad está ahí.

En general, los teléfonos Android son compatibles con aptX HD, que en teoría debería funcionar en 24 bits, pero no siempre parece hacerlo. Nuevamente, importa si el teléfono y la aplicación que está utilizando lo admiten. Spotify aún no lo hace, mientras que Tidal sí. De lo contrario, los auriculares difieren de la reproducción aptX de resolución estándar de 16 bits.

(Crédito de la imagen: Ted Kritsonis / Android Central)

A&K dice que todo se solucionará con las próximas actualizaciones de firmware, y esperamos que eso suceda porque la base ya es excelente. Esperaba que la aplicación A&K TWS ofreciera un ecualizador completo para realmente llevar las cosas a otro nivel, pero solo encontré algunos ajustes preestablecidos seleccionados. Son bastante buenos e incluso incluyen un modo de juego, pero me gustaría un par de auriculares para audiófilos que me brinden las herramientas para adaptar el sonido con la precisión que quiero.

La buena noticia es que probablemente te gustará lo bien que suena el UW100 con diferentes géneros musicales de todos modos. No se preocupe si le gusta el hip-hop o cualquier cosa con bajo porque el ajuste preestablecido Bass Emphasis le da mucho amor a los bajos. Si prefieres el rock, el jazz, el house, el pop o cualquier otra cosa, es muy probable que esas canciones también suenen bien. Ojalá hubiera más opciones disponibles en el ecualizador de la aplicación.

Todavía no he mencionado el ajuste, pero eso juega un papel. A&K incluye cinco juegos diferentes de olivas en la caja. Los auriculares en sí son más grandes que un par promedio y eso podría representar un problema para las orejas más pequeñas. A pesar de eso, pueden sentirse bastante cómodos cuando encuentra el ajuste adecuado, y el aislamiento pasivo es excelente, lo que es más importante ya que aquí no hay cancelación activa de ruido (ANC).

(Crédito de la imagen: Ted Kritsonis / Android Central)

El modo ambiental tiene cuatro niveles para ajustar cuando está activado, lo que le da un poco de margen de maniobra sobre la cantidad de ruido de fondo que realmente deja entrar. Siendo uno el más bajo y cuatro el más alto, aquí hay una claridad excelente.

Incluso la calidad de las llamadas se mantiene bien. No tiene la ventaja de ANC para bloquear los ruidos y hacer que las llamadas sean más audibles en configuraciones más altas, pero por lo demás, encontré que el UW100 está perfectamente bien para chatear por teléfono.

Los controles táctiles son bastante fáciles de entender y retener, lo que siempre es bueno, y con un área tan grande para tocar, es más raro cometer errores. Las opciones son bastante limitadas, pero puede asignar un par de controles diferentes a cada lado.

La duración de la batería es adecuada hasta seis horas por carga, aunque los niveles de volumen determinarán si puede llegar tan lejos. Por lo general, descifré cinco horas en mis pruebas. El estuche tiene tres cargos adicionales por un total de 24 horas y, en caso de apuro, puede enchufarlo durante 10 minutos para obtener hasta una hora de reproducción. A&K también incluye soporte para carga inalámbrica, para cuando no desea conectarse a través de USB-C.

Astell & Kern UW100: Lo que no es bueno

(Crédito de la imagen: Ted Kritsonis / Android Central)

No tener ANC en auriculares a este precio es una omisión punzante. Por supuesto, la calidad del audio es el enfoque principal, pero las afirmaciones de A&K de que el aislamiento pasivo puede ofrecer resultados similares simplemente no son ciertas. ¿Un ajuste perfecto? Claro, eso es más que posible, solo que no hay forma de bloquear el mismo nivel de ruido ambiental.

El ajuste también es sospechoso cuando se trata de hablar o masticar chicle, como descubrí cuando hice las dos cosas al mismo tiempo. El UW100 se soltó varias veces mientras hablaba y tuve que tener cuidado al volver a colocarlo porque en dos ocasiones, accidentalmente terminé la llamada al ajustar el auricular derecho.

Luego está el estuche, que no es tan amigable con el bolsillo como suelen ser otros auriculares. Es comprensible tener un marco voluminoso para auriculares que tienen un poco de peso, y no son los estuches más grandes que he encontrado, pero el tamaño general es notable. También lo es la falta de una clasificación IP para la resistencia al agua o al sudor. Si está pensando en usarlos durante los entrenamientos o las carreras, tenga en cuenta que no es una garantía de que puedan manejarlos.

El sonido, tan excelente como es, podría alcanzar nuevos niveles y atraer a todo tipo de usuarios al mismo tiempo.

Como se mencionó anteriormente, la aplicación realmente podría ofrecer más personalización de lo que ofrece actualmente. Tal vez A&K piensa que la mayoría de las personas que usarían estos no querrían eso, pero me cuesta verlo de esa manera. El sonido, tan excelente como es, podría alcanzar nuevos niveles y atraer a todo tipo de usuarios al mismo tiempo. Tal como está, las funciones de ecualización y control táctil se sienten demasiado restrictivas.

Toda la situación de DAC y alta resolución también debe enfocarse mejor. Es genial que admitan aptX Adaptive (y AAC), pero no asumas de inmediato que estás recibiendo el tratamiento de alta resolución de inmediato. Las futuras actualizaciones de firmware nos darán más información sobre la fluidez de todo esto. Si no está escuchando a través de Tidal o escuchando archivos de música de alta resolución, puede que no importe, pero parte del atractivo aquí es presentar a las personas cómo suena una mejor calidad.

Astell & Kern UW100: Competencia

(Crédito de la imagen: Ted Kritsonis / Android Central)

Los Astell & Kern UW100 son competidores duros cuando se trata de lo que mejor saben hacer, que es reproducir un gran sonido. Mire los mejores auriculares inalámbricos que existen y encontrará una buena combinación para elegir, aunque algunas opciones se destacan. Los Sony WF-1000XM4 se encuentran fácilmente entre los mejores disponibles y ofrecen ANC, quizás incluso el mejor ANC, como señaló nuestro crítico. Sin embargo, el UW100 logra resistir muy bien contra ellos desde el punto de vista sonoro.

Los Sennheiser Momentum True Wireless 3 se encuentran entre los mejores que puedes encontrar en cuanto a sonido, con resistencia a salpicaduras IPX4, ANC y carga inalámbrica. Si está buscando algo con soporte de alta resolución, Technics EAH-AZ60 puede manejar la transmisión LDAC, al igual que el popular Bowers & Wilkins PI7 si está dispuesto a pagar más por otra marca de audio de alta gama.

Astell & Kern UW100: ¿Deberías comprarlo?

(Crédito de la imagen: Ted Kritsonis / Android Central)

Deberías comprar esto si…

  • Te preocupas por la calidad del sonido
  • Quieres soporte de alta resolución
  • Quieres un buen modo ambiente
  • no tienes orejas pequeñas

No deberías comprar esto si…

  • Quieres cancelación activa de ruido
  • Quieres algo más pequeño
  • Necesitas más personalización de la aplicación
  • Prefieres gastar menos
  • Tiene la intención de usarlos durante los entrenamientos/carreras

El enfoque y el propósito aquí son tan claros como el sonido que sale del Astell & Kern UW100. La fidelidad de audio supera a todas las demás características, y por una buena razón, porque estos auriculares ofrecen sin importar el contenido que elija escuchar.

No tiene que ser un audiófilo para apreciar lo que obtiene aquí porque los resultados no son tan subjetivos como podría pensar. Solo tiene que saltar sabiendo que no obtiene algunos de los elementos básicos de otros auriculares.

Sin embargo, estos auriculares no ofrecen ANC ni ningún tipo de clasificación de resistencia al agua, por lo que si esperaba bloquear completamente el sonido o usarlos para hacer ejercicio, probablemente debería buscar en otra parte.

Aun así, estos auriculares tienen un gran impacto cuando se trata de un audio suave y sedoso y también pueden manejar llamadas telefónicas bastante bien.

Astell y Kern UW100

Los Astell & Kern UW100 toman el sonido más en serio que otros, y se nota una vez que tocas algo en ellos. El soporte de alta resolución y la calidad de construcción sólida completan un buen par de auriculares que definitivamente vale la pena probar.

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