Snapdragon 8cx es el procesador más poderoso de Qualcomm, pero no es para teléfonos inteligentes

El Snapdragon 855 se reveló por completo ayer, pero los rumores de que Qualcomm estaba reteniendo algo aún más poderoso se confirmaron durante una presentación principal en el evento de la cumbre tecnológica de la compañía aquí en Hawái. Snapdragon 8cx es su nombre, y no es el corazón superpoderoso de su próximo teléfono inteligente, pero podría estar en su próxima computadora portátil.

El núcleo del 8cx es Snapdragon en Windows, una iniciativa de varios años entre Microsoft y Qualcomm para optimizar Windows para procesadores ARM. Si bien la primera ronda de productos no fue especialmente bien revisada, no parece que la asociación se esté desacelerando. Snapdragon 8cx es el primer producto nacido de un esfuerzo independiente de Qualcomm para producir un chip para computadora portátil, a diferencia de una plataforma móvil reutilizada, para competir con Intel en el espacio ultraportátil. Y tengo que decir que parece prometedor.

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El chip se basa en el mismo proceso de 7 nm y utiliza los mismos ocho núcleos de procesador básicos (4x A76, 4x A55) que el Snapdragon 855, pero las similitudes terminan ahí. Este Kryo 495, como se llama, está más alto y tiene mucho más caché: 10 MB completos entre L2, L3 y el caché del sistema. Será capaz de manejar hasta 16 GB de RAM, tiene soporte nativo para almacenamiento NVMe y UFS3.0, y el rendimiento prometedor de Qualcomm que debería tener a Intel mirando por encima del hombro, si quizás todavía no entre en pánico por completo.

Por ejemplo, con un consumo sostenido de alrededor de 7 vatios, Qualcomm afirma que 8cx funciona dos veces más rápido que una serie U comparable (presumiblemente, de doble núcleo) y cuatro veces más rápido que una serie Y (línea sin ventilador de Intel) simplemente porque no recibe estrangulado por calor. Estos números no tienen sentido en el vacío, y no cuentan una historia de rendimiento máximo que creo que Qualcomm está menos ansioso por discutir, pero sí importan, incluso si es menos de lo que sugeriría Qualcomm.

La GPU también ha sido sobrealimentada y ofrece el doble de rendimiento que el del Snapdragon 845, logrado al usar el doble de transistores y ofreciendo el doble de ancho de banda de memoria que el chip anterior.

La duración de la batería sigue siendo el principal punto de venta de Qualcomm, y esperan que estas máquinas duren fácilmente dos días completos de trabajo y luego algunos con una carga. Una computadora portátil que dura varios días antes de que necesite una puesta a punto de la verruga de la pared es una propuesta muy atractiva para los viajeros, y si Qualcomm puede obtener la experiencia completa de Windows donde debe estar (por ejemplo, actualmente no hay compatibilidad con Chrome), existe una posibilidad real de que esto pueda alterar el monopolio de larga data de Intel en el espacio de las computadoras portátiles.

Sin embargo, el impulso es la mayor parte de la batalla aquí, y si los fabricantes se asustaron cuando la primera ronda de chips para computadoras portátiles de Qualcomm no fue un éxito entre los revisores o los consumidores, podría ser complicado recuperar ese gato en la bolsa. Pero en un mercado altamente competitivo, es probable que alguien esté dispuesto a arriesgarse solo por ser diferente, y la marca diferente de Qualcomm en Intel-land tiene un atractivo innegable: LTE incorporado, Bluetooth y Wi-Fi adecuados, duración de batería increíble y un un puñado de partes, en lugar de un cubo, para elegir que no han sido paralizados por el bien de las ventas. Como paquete, hay mucho que gustar.

Entonces, ¿cuándo podemos esperar las primeras computadoras portátiles Snapdragon 8cx? Qualcomm nos asegura que los socios están a bordo y que los primeros productos se lanzarán en la segunda mitad de 2019. Eso está bastante lejos, lo que sugiere que el 8cx probablemente aún no esté en un estado de desarrollo completo. Qualcomm probablemente esté publicando las noticias aquí para mantener el ciclo narrativo de la PC Snapdragon, ya que los productos en sí mismos hasta la fecha han generado un interés tibio.

Ahora, consígueme un Chromebook con una de estas cosas, Qualcomm.

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