Visitar China es una excelente manera de darse cuenta de cuánto confía en Google

Me tomó unos momentos darme cuenta de lo que estaba pasando. Al aterrizar en Shanghái después de un vuelo de Air Canada de 12 horas, podrías perdonarme por estar un poco atontado cuando entré en la terminal, conecté el Wi-Fi gratuito y dije "mmm, mi conexión no funciona". Aunque pude cargar androidcentral.com, nada más funcionó en mi teléfono. Gmail no sincronizaba. Los mensajes de Hangouts a miembros de la familia que decían que había aterrizado no se enviaban correctamente. Google Now no se actualizaba para mostrar mi ubicación actual y el clima. La Play Store no me dejaba actualizar las aplicaciones.

Es revelador que la primera media docena de aplicaciones que traté de usar después de aterrizar fueran todas de Google.

La velocidad de la conexión estaba bien. Dio la casualidad de que la primera media docena de aplicaciones que quería comprobar inmediatamente después de entrar en el terminal eran aplicaciones de Google, y no funcionan en absoluto en China. Después de recomponer mi cerebro después del largo vuelo, obviamente estaba al tanto de la situación. Los servicios de Google, por supuesto, no están disponibles en China junto con muchos otros servicios populares, como Facebook, Twitter, Dropbox y WhatsApp.

Hay muchas formas de sortear el llamado "Gran Cortafuegos" y empezar a utilizar los servicios de Google, pero no se trata de eso. Fue más la sorpresa inmediata de darme cuenta de cuán dependiente soy de los servicios de Google y solo me llevó unos minutos estar conectado a Internet en China para darme cuenta.

El problema es particularmente pronunciado cuando visitas el país con un teléfono Google Pixel. Mi único navegador es Google Chrome, la única aplicación de correo es Gmail, la única aplicación de fotos es Fotos… Google Now está integrado en la pantalla de inicio y el Asistente de Google está esperando detrás del botón de inicio. Excepto que nada de eso funciona. Incluso usar el dictado de voz en Gboard, como lo hago tan casualmente para dictar varias oraciones a la vez en las aplicaciones de mensajería, simplemente se agota y falla porque depende de la nube de Google.

Cuando usa un teléfono de la marca Google, es fácil olvidar cuán dependiente es de sus servicios.

Cuando tienes un teléfono con la marca Google y haces un amplio uso de una docena de aplicaciones y servicios de Google diferentes todos los días, olvidas lo simple y perfecto que es todo hasta que nada funciona y te quedas luchando. para averiguar qué alternativas tendrías que usar. Y debido a que he vivido en el ecosistema de Google durante tanto tiempo, ahora tan profundamente integrado, en realidad no tengo idea de cuáles son las mejores alternativas. Si lo mira un nivel más profundo, la instalación de una nueva aplicación ni siquiera soluciona este problema de una dependencia excesiva en Google, la instalación de otra aplicación de correo electrónico aún no me dará acceso a mi cuenta de Gmail; otra aplicación de calendario no sincroniza mi Google Calendar; no hay una aplicación de terceros para manejar mis archivos de Google Docs.

Irónicamente, es el propio operador móvil de Google, Project Fi, el que me proporcionó la única forma de acceder de manera confiable a todas mis aplicaciones y servicios de Google con sus datos LTE en roaming (una estrategia común para los viajeros).

Esto no te hará cambiar de Google, pero debes mantener los ojos abiertos a las alternativas.

Pero incluso en los datos de roaming, donde los servicios de Google aparentemente no están bloqueados, son más complicados de usar. Los servicios que están diseñados para depender en gran medida de Wi-Fi, como Google Photos, YouTube, Google Play Music y Google Drive, se vuelven mucho más complicados de administrar cuando los usa únicamente con datos móviles. Lo que generalmente se siente como una experiencia fluida y consistente, tener datos respaldados o almacenados en caché en segundo plano cuando está en Wi-Fi, todo se vuelve mucho menos mágico cuando se hace puramente a través de LTE. Las cosas ya no "suceden" sin su intervención, los intervalos de sincronización aumentan, los datos no se respaldan ni sincronizan automáticamente, y las aplicaciones que requieren flujos de datos en vivo se ralentizan.

¿Es ser tan dependiente de Google en sí mismo algo malo? A menos que planee visitar China regularmente, probablemente no. Google crea aplicaciones fantásticas que funcionan extremadamente bien y, en su mayor parte, son completamente gratuitas. Y los seguiré usando por eso. Al regresar de mi viaje hoy, no es muy probable que deje Google Photos, YouTube o Gmail en la acera solo porque tuve problemas para usarlos en China durante la mayor parte de una semana.

Pero lo que esta experiencia me hace considerar es revisar las aplicaciones y servicios alternativos la próxima vez que aparezca, o Google haga un cambio de estrategia en una de sus aplicaciones principales. Usar un montón de aplicaciones de Google a diario está bien, pero mantener los ojos cerrados a las alternativas que ofrecen otras partes del mundo no es una buena idea, solo me llevó unos días en China recordarme ese hecho.

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